Aces Starlink de SpaceX se lanza, aterriza y atrapa mientras Elon Musk se burla de la beta pública de ETA


Un cohete SpaceX Falcon 9 lanzó con éxito el duodécimo lote de ~ 60 satélites Starlink operativos, lo que provocó más de 19 días de retrasos y cinco intentos de lanzamiento separados para una conclusión bienvenida.

El éxito de Starlink-12 de SpaceX se produce en medio de una plaga inusual de abandonos y abandonos de lanzamientos que comenzó con el último lanzamiento de Delta IV Heavy de United Launch Alliance (ULA) y continuó con las misiones. Starlink-12 y GPS III SV04 de SpaceX. En gran parte por coincidencia, los únicos vínculos directos entre la gran cantidad de retrasos de ULA y SpaceX fueron los episodios ocasionales de mal tiempo y la prioridad que el rango de lanzamiento organizado de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Colocó en el lanzamiento del satélite espía de varios. mil millones de dólares de ULA, lo que obligó a SpaceX a retirarse de los intentos de lanzar ULA.

A partir de ahora, el lanzamiento del NROL-44 Delta IV Heavy de ULA entra en la sexta semana de retrasos desde el primer intento de lanzamiento de la misión a fines de agosto y no se ha fijado una fecha firme para el próximo intento. Tiempo, en el primer lanzamiento del intento del GPS III SV04 de SpaceX, Falcon 9 sufrió un raro abandono de lanzamiento de último segundo debido a un problema de propulsión que probablemente tardará una semana o más en resolverse.

Después de 19 días de retraso, el Falcon 9 B1058 finalmente despega. (Richard Angle)

Afortunadamente, la paciencia de SpaceX con Starlink-12 finalmente dio sus frutos y la misión fue un éxito espectacular, lanzada poco después del amanecer y que culminó con un aterrizaje impecable del Falcon 9, un agarre de carenado sin precedentes y un otro lote de 60 satélites en órbita. El primer cohete construido en Estados Unidos en lanzar astronautas de la NASA en casi una década y también el poseedor del récord mundial actual para la reutilización más rápida de un cohete de clase orbital, el propulsor Falcon 9 B1058 ha completado su tercer lanzamiento y aterrizaje en apoyo de Starlink-12.

La misión también fue la primera vez que SpaceX había reutilizado dos veces un carenado de carga útil Falcon 9; en otras palabras, volar el mismo medio carenado por tercera vez. Increíblemente, la nave de recuperación SpaceX GO Ms. Tree (anteriormente Mr. Steven) logró atrapar el carenado robado tres veces en su red del tamaño de una pelota de fútbol, ​​asegurando potencialmente un cuarto vuelo. La captura fue la séptima en general de SpaceX (desde junio de 2019) y su cuarta captura de carenado desde julio de 2020, una fuerte señal de que la compañía se está enfocando en capturas consistentes y repetibles.

Además de la reutilización de los cohetes, el CEO Elon Musk también reveló inesperadamente que Starlink-12 ha llevado a SpaceX más allá de un Mayor Hito de Starlink, que indica que «una vez que estos satélites alcancen su posición objetivo, [SpaceX] podrá implementar una versión beta pública bastante grande en [the] el norte de Estados Unidos y, con suerte, el sur de Canadá. «

Antes del tweet de Musk el 6 de octubre, la presidenta y directora de operaciones, Gwynne Shotwell, reveló en mayo de 2020 que SpaceX estaría listo para lanzar las primeras pruebas beta públicas de Starlink en Internet después del lanzamiento 14. Desde que SpaceX se ha desorbido Casi dos tercios del primer lote de 60 satélites beta Starlink “v0.9”, esta etapa de 14 vuelos probablemente sea dos lanzamientos más.

Basado en lanzamientos anteriores y asumiendo que las 60 naves espaciales Starlink-12 están en buen estado, los satélites deberían poder encender los propulsores de iones y subir a órbitas operativas (es decir, «Alcanzar su posición objetivo[s]»Dentro de 4 a 5 semanas. Con una constelación sin precedentes de más de 700 satélites Starlink en órbita, la primera prueba beta pública «suficientemente grande» de SpaceX podría comenzar en noviembre de 2020.

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