El ascenso de Tesla significa que la edad de los autos eléctricos se adelanta a lo previsto


El mercado automotriz ha llegado a un punto en el que ahora es difícil negar que los vehículos eléctricos serán el modo de transporte dominante en un futuro próximo. Con compañías como Tesla ampliando los límites de lo que pueden hacer los autos eléctricos y eventos como la tecnología de vista previa del Día de la Batería que podrían acercar aún más los vehículos eléctricos al mercado masivo, está comenzando a ser evidente que la era de los coches eléctricos se adelanta a lo previsto.

El segmento de vehículos eléctricos ha mostrado una fuerza notable, con los vehículos eléctricos en Europa expandiéndose incluso cuando el resto del segmento automotriz colapsa bajo la pandemia. Esto se debe en parte al hecho de que los precios de los automóviles eléctricos se acercan al costo de sus homólogos de combustión interna. Vehículos como el Tesla Model 3 también han demostrado que existe una demanda legítima de vehículos eléctricos bien diseñados y a un precio razonable.

Los automóviles eléctricos han pasado de ser vehículos de nicho a automóviles familiares convencionales en aproximadamente 12 años, y durante ese tiempo, los vehículos eléctricos y su costo de producción se han reducido significativamente. Esto es particularmente evidente en los costos de producción de baterías para automóviles eléctricos. Se estima que las baterías actuales para vehículos eléctricos cuestan entre $ 150 y $ 200 por kWh. Eso es aproximadamente un 80% más bajo que el costo de las baterías desde 2008.

Sitio web de Tesla Roadrunner. (Crédito: Gabeincal / YouTube)

Con la expansión de los vehículos eléctricos en el mercado general, la industria automotriz se está acercando a un punto de inflexión en el que los vehículos eléctricos podrían volverse tan baratos como sus homólogos de combustibles fósiles, incluso sin subsidios gubernamentales. Y al igual que con cualquier cambio disruptivo, el fabricante de automóviles que primero alcance o supere la paridad de precios con el motor de combustión interna estará preparado para dominar el segmento.

Gracias a los esfuerzos de empresas como Tesla, la tecnología de los vehículos eléctricos avanza más rápido de lo esperado. Como se indica en un New York Times informe, los expertos de la industria estimaron hace unos años que el punto de inflexión para los vehículos eléctricos y su tecnología llegaría en 2025. Pero con fabricantes de automóviles como Tesla empujando los límites y eventos como Battery Day potencialmente revelando tecnología que podría empujar a los coches eléctricos más allá de la combustión interna. motor, esta estimación de 2025 podría terminar siendo conservadora.

Venkat Viswanathan, profesor asociado de la Universidad Carnegie Mellon que sigue de cerca la industria de las baterías, describió cómo el mercado de vehículos eléctricos se encuentra en un período acelerado. “Ya estamos en un calendario muy acelerado. Si le hubieras preguntado a alguien en 2010 si tendríamos paridad de precios para 2025, habrían dicho que era imposible ”, dijo el profesor.

El interior de un Tesla Model 3. (Foto: Andrés GE)

Lo que quizás sea verdaderamente notable sobre el rápido ritmo del mercado de automóviles eléctricos es el hecho de que los vehículos eléctricos todavía están bastante abiertos a la innovación. Las baterías eléctricas y los sistemas de propulsión todavía tienen mucho espacio para desarrollarse, y compañías como Tesla han demostrado que impulsarán la tecnología disponible tanto como puedan para crear los mejores vehículos eléctricos posibles. Esto podría ser bastante aterrador para los principales fabricantes de automóviles que utilizan vehículos que funcionan con combustibles fósiles, ya que el motor de combustión interna ya está completamente maduro.

Por ahora, el segmento de vehículos eléctricos se está convirtiendo en una carrera para alcanzar a Tesla, que hoy es el claro líder en coches eléctricos. Puede que la empresa sea un fabricante de automóviles joven, pero tiene una amplia experiencia en el desarrollo de automóviles eléctricos. Eventos como el Día de la Batería, que se espera que discuta las celdas de próxima generación del fabricante de vehículos eléctricos, tienen el potencial de ampliar aún más la brecha entre Tesla y sus competidores. Para los principales fabricantes de automóviles, ahora se trata de ponerse al día con Tesla lo más rápido posible. Pero no será fácil.

En una declaración a Hora, Jürgen Fleischer, profesor del Instituto de Tecnología de Karlsruhe en el suroeste de Alemania que trabaja en la investigación de fabricación de baterías, señaló que habrá una curva de aprendizaje pronunciada para los fabricantes de automóviles personas experimentadas que sumergen sus pies en autos eléctricos. “Hemos estado produciendo vehículos de combustión interna en masa desde Henry Ford. No tenemos eso para vehículos que funcionan con baterías. Es una tecnología completamente nueva. La pregunta será, ¿qué tan rápido podemos superar esta curva de aprendizaje? » dijo.



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