El astronauta privado de SpaceX lanza su debut para reutilizar la nave espacial Crew-1 Dragon

Un ex astronauta de la NASA ahora empleado por Axiom Space dijo que el lanzamiento del astronauta privado de SpaceX reutilizaría la misma nave espacial Crew Dragon que actualmente es compatible con la misión Crew-1 de la NASA en órbita.

Actualmente, solo unas semanas después del inicio de una estadía planificada de seis meses en órbita, que podría marcar el vuelo ininterrumpido más largo de una nave espacial estadounidense hasta la fecha, han llegado la cápsula Crew Dragon C207 y una sección de maletero expandible. en la Estación Espacial Internacional (ISS) el 16 de noviembre. Conocida como Crew-1, la misión representa los comienzos del lanzamiento operativo de astronautas comerciales de SpaceX y la NASA, que transportan a cuatro astronautas a la ISS.

Básicamente, la misión ha sido un éxito casi impecable hasta ahora y Falcon 9 ahora ha completado cuatro lanzamientos de Crew Dragon sin problemas. En el lado del Dragón, la nave espacial Crew-1 se desempeñó un poco menos impecablemente que las encargadas de pilotar Demo-1 y Demo-2, pero SpaceX manejó los problemas menores que surgieron con la profesionalidad y la compostura de un equipo. lejos más familiarizado con los vuelos espaciales tripulados.

Aparte de los primeros éxitos, todavía hay cierta incertidumbre por delante de Crew Dragon. Si bien varias naves espaciales rusas tienen décadas de experiencia pasando al menos varios meses en órbita a la vez, una nave espacial estadounidense tripulada nunca ha pasado más de 84 días en órbita. SpaceX en realidad rompió a la NASA para asegurar el récord del segundo lugar con el lanzamiento de la Demo-2 de Crew Dragon Astronaut-2 de 63 días, que se completó con una reentrada y un aterrizaje exitosos el 2 de agosto.

Sin embargo, se espera que Crew-1 duplique con creces el récord anterior de EE. UU. Y casi triplique el récord de segundo lugar de SpaceX, pasando alrededor de 180 días (seis meses, más o menos) en órbita. Excepto en el caso de una estación espacial o una emergencia de una nave espacial sin precedentes, el Crew Dragon C207 se separará de la ISS, regresará a la atmósfera de la Tierra y se estrellará contra el Golfo de México o el océano. Atlantic en mayo de 2021. Por supuesto, como la primera nave espacial rescatable de los EE. UU. Que pasa en cualquier lugar cerca de este largo en órbita, el Crew-1 Crew Dragon será monitoreado de cerca para garantizar la seguridad y confiabilidad de sus complejos sistemas de vuelo. reingreso y recuperación después de unos seis meses expuestos a los extremos del espacio.

Sin embargo, el éxito es, con mucho, el resultado más probable. Cuando el Crew Dragon C207 salpique, sus cuatro pasajeros astronautas serán retirados con cuidado y el proceso de inspección y renovación comenzará casi inmediatamente después. Crew-1 será técnicamente la segunda nave espacial Crew Dragon en ser renovada después del vuelo espacial orbital, luego de la reutilización inaugural de Dragon 2 de la cápsula Demo-2 C206 quizás solo un mes o dos antes.

La cápsula Demo-2 Crew Dragon está programada para volar por segunda vez a partir del 31 de marzo de 2021 en la misión Crew-2 de SpaceX, llevando a otros cuatro astronautas a la ISS. Si tiene éxito, Crew-2 representará el primer lanzamiento comercial de un astronauta en reutilizar un propulsor de cohete de clase orbital. y una nave espacial orbital, y el proceso de renovación y vuelo supervisado por la NASA allanarán el camino para futuros lanzamientos de astronautas probados en vuelo. Esto incluye el primer lanzamiento privado de un astronauta AX-1 de la empresa privada Axiom Space, que actualmente está programado para lanzarse en el cuarto trimestre de 2021.

El AX-1 estará dirigido por el exastronauta de la NASA Mike Lopez-Algeria y llevará a otros tres astronautas privados, incluido el multimillonario israelí Eytan Stibbe. Por lo tanto, SpaceX será responsable de lanzar al segundo astronauta de Israel después de la muerte de Ilan Ramon cuando un defecto de diseño en el escudo térmico provocó la ruptura del transbordador espacial Columbia de la NASA cuando volvió a entrar en 2003.

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