El cohete SpaceX Falcon 9 alcanza el récord de vuelco y se acerca al lanzamiento de 1.000 satélites Starlink


SpaceX completó con éxito su decimocuarto lanzamiento de Starlink v1.0 menos de un año después de que comenzaran los vuelos operativos y simultáneamente logró su propio récord mundial de lanzamiento de cohetes de clase orbital.

A raíz de un retraso inusual de 48 horas, SpaceX dice que solía verificar que un problema menor de la cámara de la segunda etapa del Falcon 9 no era una señal de fallas más profundas, el cohete finalmente lo hizo. despegó a las 11:31 a.m. EDT (3:31 p.m. UTC) de la estación LC-40 de la Estación Aérea de Cabo Cañaveral (CCAFS) de SpaceX. Como de costumbre, se cargaron 60 satélites Starlink v1.0, que pesaban aproximadamente 16 toneladas métricas (~ 35,000 libras), dentro de la cubierta de carga útil instalada en la parte superior de la segunda etapa de consumibles del Falcon 9.

Dos minutos y medio después del despegue, el propulsor Falcon 9 B1060 apagó sus nueve motores Merlin 1D y se separó de la segunda etapa, girando inmediatamente para enfrentar esos motores hacia su objetivo de aterrizaje. La segunda etapa encendió su motor Merlin Vacuum (MVac) segundos después, ardiendo hacia una órbita terrestre baja inicial de estacionamiento durante seis minutos. Treinta segundos antes del segundo apagado del motor (SECO-1), el propulsor B1060 encendió su motor central Merlin 1D y redujo la velocidad hasta un aterrizaje objetivo a bordo del dron Just Read The Instructions, empatando el récord de mundo propiedad de SpaceX para lanzamiento de cohetes de clase orbital.

El propulsor B1060 del Falcon 9 atraviesa el vacío hacia el dron JRTI mientras la cubierta de carga útil del cohete se lanza para exponer 60 nuevos satélites Starlink, seguido de la quema de MVac hacia la órbita. (SpaceX)

En el caso de los cohetes reutilizables, este registro de giro se refiere al tiempo entre dos lanzamientos de clase orbital con el mismo vehículo, en este caso, el propulsor Falcon 9 B1060. El cohete SpaceX logró lanzar dos misiones Starlink separadas, Starlink-11 y Starlink-14, en solo 51 días, 2 horas y 45 minutos, perdiendo por poco el récord Falcon 9 Booster B1058 de 37 minutos.

Si SpaceX hubiera logrado evitar tres días de demoras, Starlink-14 habría visto a B1060 romper el récord de B1058 de tres días. En última instancia, la competencia es casi en su totalidad simbólica, dado que SpaceX tiene efectivamente el monopolio de las capacidades de lanzamiento de clase orbital reutilizables y casi inevitablemente continuará rompiendo sus propios récords a medida que crece para convertirse en el principal experto del mundo. mundo en cohetes reutilizables.

El B1058 estableció el récord mundial actual al lanzar ANASIS II solo 51.08 días después de enviar a Crew Dragon y dos astronautas de la NASA en órbita. (Richard Angle)

El lanzamiento y aterrizaje de Starlink-14 del B1060 marca la 63a vez que SpaceX aterriza con éxito un propulsor Falcon, así como el 55o lanzamiento orbital para incluir un aterrizaje exitoso y la 43a misión para utilizar un cohete probado en vuelo. Junto con Falcon 1 y Falcon Heavy, Starlink-14 también marcó el lanzamiento exitoso número 100 de SpaceX desde el primer éxito de la compañía en septiembre de 2008.

Desde el 24 de octubre, SpaceX ha lanzado increíbles 895 satélites Starlink en 17 meses. (SpaceX)

Si los 60 satélites Starlink-14 logran alcanzar sus órbitas finales, SpaceX pronto tendrá una constelación de más de 800 satélites de comunicaciones operacionales, quizás solo tres lanzamientos antes de cruzar la marca de los 1000 satélites. Con un aumento promedio de 6 km (3.7 millas) en la altitud orbital cada día en promedio, cada lote de satélites Starlink tarda aproximadamente de 30 a 60 días en alcanzar sus órbitas operativas y unirse al resto de la flota. SpaceX ha indicado anteriormente que las primeras pruebas beta públicas de Starlink comenzarán a implementarse una vez que los satélites Starlink-13 estén operativos, un hito que probablemente cruzarán en noviembre.

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