El competidor de SpaceX, Blue Origin, logra el primer lanzamiento suborbital en 10 meses


El futuro competidor de SpaceX, Blue Origin, ha completado el lanzamiento suborbital de su cohete New Shepard reutilizable por primera vez en 10 meses.

Originalmente diseñado para ayudar a marcar el comienzo de una nueva ola de turismo espacial ya en 2017, el lanzamiento turístico del cohete New Shepard, junto con SpaceShipTwo de la empresa de turismo Virgin Galactic, parece destinado a ser para siempre «a unos pocos vuelos de distancia». .

Esencialmente del mismo diámetro que el cohete Falcon 9 de SpaceX, New Shepard tiene ~ 3.6 m (~ 12 pies) de ancho, ~ 15 m (~ 50 pies) de alto y probablemente pesa alrededor de 35 toneladas métricas (~ 75,000 lb) quitarse. El propulsor del cohete pequeño está propulsado por un motor BE-3 de hidrógeno líquido (hydrolox) capaz de producir ~ 500 kN (110.000 lbf) de empuje y está diseñado para lo que Blue Origin llama «reutilización operativa».

En la práctica, Blue Origin solo construyó cuatro New Shepards en ~ 6 años y nunca voló el mismo refuerzo dos veces en menos de ~ 60 días, a pesar de un presupuesto de cheques en blanco del propietario Jeff Bezos desde su fundación. de la empresa en 2000.

La primera etapa del Falcon 9 es aproximadamente tres veces más alta, 13 veces más pesada y 13 veces más poderosa que New Shepard y vuela constantemente más alto y más rápido para apoyar misiones de clase orbital. (SpaceX)

Es realmente difícil ver por qué, si New Shepard es capaz de reutilización semi-rápida, Blue Origin solo ha lanzado el cohete pequeño en promedio una vez cada seis meses durante los últimos cuatro años. Si la empresa se toma en serio el lanzamiento de turistas espaciales por la línea Karman (100 km), de hecho demostrando la seguridad con tantos lanzamientos consecutivos exitosos como sea posible es un hecho dado un presupuesto y programa efectivamente ilimitados.

En otras palabras, Blue Origin se fundó técnicamente dos años antes de SpaceX. En los 6-7 años desde que la puesta en marcha espacial de Bezos comenzó a construir el primer New Shepard, la compañía solo ha construido cuatro vehículos en total, uno de los cuales fue destruido durante su primer intento de aterrizaje. En el mismo período de tiempo, SpaceX construyó ~ 50 impulsores Falcon 9 y Falcon Heavy y realizó 83 lanzamientos exitosos, solo uno de los cuales fue suborbital intencional.

En diez meses, Blue Origin tardó en completar de ellos lanzamientos suborbitales del mismo propulsor New Shepard 3, SpaceX realizó 18 lanzamientos Falcon 9, orbitando más de 600 satélites Starlink de construcción propia, se convirtió en la primera compañía privada en la historia en poner astronautas en órbita, enviado La primera nave espacial Cargo Dragon mejorada de Florida, un propulsor aterrizado después del lanzamiento de un satélite militar de EE. UU., Venció al transbordador espacial de la NASA para hacer del Falcon 9 el cohete reutilizable más rápido del mundo, realizó seis lanzamientos La Clase Orbital con el mismo refuerzo Falcon, realizó dos pruebas exitosas de Starship Hop, rompió un récord mundial de una década con un motor Raptor y mucho más.

Vulcan de ULA, New Glenn de Blue Origin y Starship de SpaceX. (ULA / Origen azul / SpaceX)
New Glenn es un enorme cohete reutilizable que medirá ~ 82 m (270 pies) de altura y podrá lanzar hasta 45 toneladas métricas (100,000 libras) en órbita terrestre baja (LEO).  (Origen azul)
New Glenn es un enorme cohete reutilizable que medirá ~ 82 m (270 pies) de altura y podrá lanzar hasta 45 toneladas métricas (100,000 libras) en órbita terrestre baja (LEO). (Origen azul)

Mientras que Blue Origin está técnicamente trabajando en New Glenn, un enorme cohete de clase orbital reutilizable con un rendimiento similar al Falcon Heavy, y el poderoso motor BE-4, destinado a impulsar tanto el nuevo cohete Vulcan de New Glenn como de ULA. , ambos parecen estar atravesando dificultades técnicas y retrasos. Durante la transmisión web oficial del nuevo Vuelo 13 de Blue Origin (NS-13), la compañía no mencionó ninguno de estos programas ni una sola vez.

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