El genio de la batería de Tesla puede ser clave para el final del reciclaje de ciclo cerrado


El año pasado, una bomba proverbial cayó sobre Tesla después de que el CTO y cofundador JB Straubel anunciara que estaba haciendo la transición a un puesto de asesor y renunciando a sus funciones diarias en la empresa. Si bien Straubel aseguró a los inversores que no estaba «desapareciendo» de Tesla durante su última llamada de ganancias, se mantuvo notablemente bajo el radar después de su partida. Pero a medida que se acerca la fecha del día de la batería del fabricante de automóviles eléctricos, parece que algunas partes están cayendo lentamente en su lugar, lo que sugiere que la compañía de JB Straubel, Redwood Materials y Tesla, podrían unirse en un encrucijada clave.

Decir que JB Straubel fue la columna vertebral de la tecnología avanzada de baterías de Tesla no es un eufemismo. Gran parte de los avances de la compañía en sus esfuerzos relacionados con las baterías, como la construcción de Gigafactory Nevada, no hubieran sido posibles sin el genio de Straubel. De hecho, sus contribuciones a la tecnología de baterías de Tesla al comienzo del negocio fueron tan notables que, en última instancia, se le consideró cofundador del fabricante de automóviles eléctricos.

Pero incluso en sus últimos años en Tesla, Straubel notó que falta un aspecto clave en la transición a los vehículos eléctricos: el reciclaje de baterías de circuito cerrado. Los vehículos eléctricos con batería son excelentes porque, después de todo, tienen cero emisiones, pero deshacerse de sus baterías al final de su vida útil presenta desafíos notables en el reciclaje de ciclo cerrado. «Al final del día, lo que queremos es un ciclo cerrado, ¿verdad, en Gigafactories que reutiliza los mismos materiales reciclados», comentó en la reunión anual de accionistas de Tesla en 2018.

Antiguo Tesla CTOJB Straubel. (Crédito: Tesla)

Antes de su salida de sus funciones diarias en Tesla, se publicaron informes de que Straubel había fundado una empresa de reciclaje de baterías sigilosa llamada Redwood Materials. Curiosamente, Redwood centró sus operaciones en Nevada, el mismo estado que alberga la instalación de baterías más grande de Tesla hasta la fecha, Gigafactory 1. Sin embargo, cuando los informes sobre Redwood se publicaron por primera vez en 2018, Straubel rápidamente notó que las operaciones de su puesta en marcha de reciclaje «no están relacionadas con Tesla o la Gigafábrica directamente. »

Un informe reciente de El periodico de Wall Street ahora ha revelado algunos detalles notables que podrían explicar aspectos de la declaración de Straubel de 2018. Según la publicación, Redwood ya ha convencido a Panasonic, el socio de baterías de Tesla en Gigafactory Nevada, de usar la tecnología de Redwood para rescatar chatarra de sus operaciones en la instalación. Según los informes, Panasonic comenzó con una prueba en la que Redwood extrajo más de 400 libras de basura de sus operaciones en Giga Nevada. La compañía japonesa parece haber estado contenta con los resultados de Redwood en la prueba, ya que, según se informa, Panasonic aumentó su contrato con la puesta en marcha a 2 toneladas poco después.

Hoy el Periódico declaró que toda la chatarra del lado de Panasonic de las operaciones de producción de baterías de Gigafactory Nevada se envía a Redwood Materials para su reciclaje. En cierto modo, la asociación de Redwood con Panasonic parece coincidir con la declaración de Straubel en 2018, cuando señaló que su startup no tenía directo relación con las operaciones de Tesla. Dicho esto, es evidente que la tecnología de Redwood es un paso notable hacia la visión de JB Straubel de un sistema de reciclaje de baterías de circuito cerrado.

Tesla Gigafactory 1, donde se producen las celdas de la batería del Model 3 (Foto: Tesla)

Los planes de Straubel para Redwood son ambiciosos, ya que busca desarrollar un proceso de reciclaje tan eficiente que las baterías de los vehículos eléctricos desmantelados y las unidades de almacenamiento de energía se puedan desmantelar rápidamente y reciclar para obtener sus materiales básicos. y se utiliza para reconstruir baterías nuevas. Con un sistema de este tipo en su lugar, se crea un circuito cerrado y prácticamente no se pierde material. Es un objetivo elevado, pero insinúa la determinación discreta de Straubel que lo convirtió en una fuerza de fondo tan poderosa en Tesla.

Curiosamente, el nuevo informe de impacto de Tesla incluye específicamente una sección sobre el reciclaje de baterías de circuito cerrado. Según el fabricante de automóviles eléctricos, tal configuración en Gigafactory Nevada “presenta una solución convincente para desviar el suministro de energía de la práctica basada en combustibles fósiles de tomar, fabricar y quemar, hacia un modelo más circular de reciclaje de baterías en fin de la vida. para reutilizar una y otra vez. Desde un punto de vista económico, esperamos ver ahorros significativos a largo plazo, ya que los costos asociados con la recuperación y el reciclaje de materiales de batería a gran escala serán mucho más bajos que la compra y el transporte. nuevos materiales.

Queda por ver si Redwood Materials de JB Straubel y Tesla están trabajando juntos para reciclar las baterías Gigafactory 1 y tal vez incluso el programa Roadrunner del fabricante de automóviles eléctricos, pero a pesar de la falta de confirmación por ahora, una cosa es. seguro. Una de las mentes más brillantes de Tesla, posiblemente el genio detrás de las iniciativas y la tecnología de baterías de la compañía, ha iniciado un negocio próspero que llena el vacío crucial en el reciclaje de baterías. Y con una innovación tan clave en su puerta, parece fuera de lugar que Tesla simplemente ignore las oportunidades que ofrece Redwood Materials y sus tecnologías de reciclaje de baterías.

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