El lanzamiento del satélite espía misterioso SpaceX pondrá fin a un mes ocupado


Según los informes, SpaceX se está preparando para lanzar un misterio de espionaje satelital para la Oficina Nacional de Reconocimiento de EE. UU. (NRO), lo que podría poner fin a un mes récord para la compañía.

Conocido solo como NROL-108, no se sabe nada más específicamente sobre la última misión de la agencia de espionaje estadounidense («inteligencia»). Incluso para la NRO, perfectamente familiarizada con el secreto extremo, revelando una misión menos de un mes antes del despegue es casi desconocido.

Descubierto por primera vez por un miembro del foro NASASpaceflight.com Ken el bac El 25 de octubre, un Aviso a los Marineros (NTM) presentado el mismo día por la Agencia Nacional de Inteligencia Geoespacial (NGA) sugiere que el lanzamiento de un cohete desconocido no está programado antes de (NET) 9:55 a.m. EDT (1:55 p.m. UTC) el sábado 31 Octubre.

Quizás mejor conocido en la industria de los medios de comunicación de vuelos espaciales por su valentía y tendencia a diseñar parches de misión extravagantes pero icónicos para todas las naves espaciales de alto secreto, la NRO generalmente revela planes de lanzamiento y un logotipo de la misión meses antes del despegue. Solo unas pocas veces en la historia reciente de los vuelos espaciales orbitales de EE. UU. No se convocaron planes para un lanzamiento significativo de un satélite hasta algunas semanas antes del despegue.

En general, gracias al conocimiento moderno de los satélites y la proliferación de Internet, telescopios asequibles para el consumidor y herramientas de simulación y seguimiento digital, es difícil imaginar el tipo de valor que tiene una agencia espacial. podría esperar obtener el secreto de un lanzamiento. Dejando a un lado los satélites sigilosos, los observadores aficionados pueden localizar y rastrear satélites fácilmente horas después de que lleguen a la órbita, y los detalles de la órbita de un satélite, incluidos los cambios orbitales, pueden refinar o determinar su enfoque (imágenes, comunicaciones, alerta temprana, etc.) y objetivo (s).

Si bien el misterio del Aviso a los Marineros de hecho se relaciona con el inminente lanzamiento de NROL-108 de SpaceX, previamente programado para fines de octubre, es casi seguro que la compañía se encuentra en las etapas finales de preparación para el disparo estático del cohete Falcon 9 de la misión. Salvo la reasignación sorpresa de un nuevo propulsor Falcon 9 al NROL-108, la misión está prácticamente garantizada para lanzarse en un propulsor probado en vuelo. Por el momento, las únicas opciones disponibles son el refuerzo lateral Falcon Heavy Block 5 B1052 o B1053 (modernizado para operaciones de un solo núcleo) o el refuerzo Falcon 9 B1059 en lo que sería su quinto vuelo, también el primero en un lanzamiento para un cliente de SpaceX.

Actualización: en el momento de la publicación, Next Spaceflight informó que Falcon 9 B1059 había sido asignado para lanzar el NROL-108, lo que la convierte en la primera vez que un cliente de SpaceX lo lanzará en un cohete de cuatro vuelos. .

SpaceX lanzó su primera misión NRO, aunque en forma de contrato indirecto a través de Ball Aerospace, en mayo de 2017.

En el caso probable de que SpaceX dispare un Falcon 9 antes del lanzamiento inaugural de la NRO en un propulsor probado en vuelo, es probable que el cohete se despliegue en la plataforma de lanzamiento en las próximas 24-36 horas para un lanzamiento el 31 de octubre.



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