El lanzamiento oficial de la nave espacial a gran altitud de SpaceX tiene fecha oficial


En forma de solicitudes de cierres de carreteras, SpaceX ha anunciado efectivamente las fechas más tempranas posibles para el lanzamiento de Starship a gran altitud, una prueba de alto riesgo que el CEO Elon Musk indicó recientemente que podría fallar.

Por cierres de carreteras publicados en el condado de Cameron, Texas, dedicado a SpaceX páginaEl número de serie de la nave espacial 8 (SN8) aparentemente podría estar listo para su lanzamiento histórico el 9 de noviembre en una ventana de 12 horas que se abre a las 9 a.m. CST (3 p.m. UTC). Ventanas idénticas de 9 a.m. a 9 p.m. el 10 y 11 de noviembre servirán como respaldo en caso de uno o más abortos o retrasos en el lanzamiento, lo que probablemente sea suficiente para un prototipo tan complejo como Starship SN8.

Sin embargo, varias pruebas se encuentran entre el SN8 y la disponibilidad de vuelo, lo que aumenta aún más las posibilidades de retrasos a medida que SpaceX continúa solucionando problemas que equivalen a la primera nave espacial funcional completamente ensamblada.

Musk ha dicho anteriormente que Starship SN8 necesitará completar otra prueba de fuego estático Raptor, potencialmente con uno, dos o tres motores, antes de que SpaceX considere que el cohete está listo para su debut en vuelo. En los últimos días, el reportero de NASASpaceflight.com Michael Baylor señaló en transmisiones en vivo que varios En realidad, se necesitan más pruebas de fuego estático antes de que SpaceX intente lanzar Starship SN8. Actualmente no está claro cuál es el propósito de estas pruebas de fuego estático adicionales, dado que SN8 ya ha completado un fuego estático de Raptor de tres motores.

Sin embargo, en las dos semanas posteriores a este hito, SpaceX dio un gran paso adelante, emparejando la sección de la nariz del Starship SN8 para crear lo que es efectivamente el primer prototipo funcional a gran escala. Junto con dos flaps delanteros más pequeños y propulsores de gas frío del sistema de control de actitud (ACS), esta sección de la nariz también contiene un pequeño tanque de oxígeno líquido secundario conocido como tanque principal, destinado a almacenar un pequeño cantidad de propulsor altamente presurizado para usar al volver a ingresar al Raptor. y quemaduras de aterrizaje. Hace muchos meses Musk revelado que Starship SN4 terminó un incendio estático alimentándose solo del combustible (metano líquido) almacenado en el tanque de metano del cohete, lo que sugiere que SpaceX quiere repetir una prueba similar con SN8 mientras usa ambos combustibles y Tanques de recogida de oxidantes.

Para Starship SN8, estos tanques de cabecera serán una necesidad insustituible durante el primer intento del cohete de lanzarse, caer libremente, maniobrar y aterrizar. En una clara señal de preparación para una prueba de fuego estático de tanque de cabeza, SpaceX pareció pasar la prueba criogénica de la sección de nariz y el tanque de cabeza (LOx) recién instalados de Starship SN8 el 3 de noviembre, verificando que El nitrógeno líquido, en sustitución de LOx, se puede bombear a más de 50 metros (~ 165 pies) desde el soporte de lanzamiento del Starship hasta la punta de su nariz para cargar dicho tanque.

Starship SN8 espera su lanzamiento el 3 de noviembre de 2020. (NASASpaceflight – bocachicagale)

SpaceX tiene otra ventana de prueba de «cono a prueba de criogénicos SN8» programada para el jueves 5 de noviembre de 8 a.m. a 5 p.m. CST que podría usarse para una o más de estas pruebas de fuego estático esperadas. Alternativamente, los cierres de lanzamiento de la nave espacial SN18 de SpaceX a 15 km (~ 50,000 pies) han sido clasificados técnicamente para un «fuego estático SN8 y vuelo de 15 km», lo que permite a SpaceX realizar uno o más incendios estáticos. antes de intentar el lanzamiento. A fin de cuentas, las probabilidades de que Starship SN8 se lance a tiempo entre el 9 y el 11 de noviembre son probablemente inferiores a 50:50, pero definitivamente hay una posibilidad.



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