El socio de Tesla, Panasonic, comparte los detalles de la importante expansión de Gigafábrica en Nevada


Parece que el socio de baterías de Tesla, Panasonic, se está preparando para una rampa masiva en Gigafactory Nevada, y un ejecutivo dijo que la compañía japonesa implementará una importante expansión de sus operaciones en el sitio. Estos incluyen la instalación de nuevos equipos y la contratación de más trabajadores, lo que permitiría a Giga Nevada producir celdas de batería a tasas más altas que antes.

La expansión de Panasonic fue confirmada recientemente por Carl Walton, vicepresidente de ingeniería de producción e instalaciones de Panasonic Energy of North America, quien compartió las actualizaciones en una conversación con el Reno Gazette-Journal. Según Walton, se espera que parte de la expansión se lleve a cabo en los próximos meses y probablemente continuará hasta el próximo año.

“Las obras de construcción se llevarán a cabo durante los próximos meses. Luego, a principios del próximo año, instalaremos nuevos equipos y la producción comenzará poco después ”, dijo.

La capacidad adicional provendrá de la decimocuarta línea de producción de baterías que Panasonic agregará a Giga Nevada. Walton se negó a dar la cantidad exacta de GWh que la expansión planificada agregará a la capacidad de la instalación, aunque señaló que Panasonic espera que la capacidad de la instalación aumente en alrededor del 10%. con actualizaciones en su lugar. Cabe señalar que, actualmente, Gigafactory Nevada tiene una capacidad de aproximadamente 35 GWh por año.

Walton señaló además que con la expansión en marcha, Panasonic contratará más empleados para Giga Nevada. Dicho esto, el ejecutivo señaló que la rampa de contratación planificada solo incluirá alrededor de 100 nuevos puestos, insinuando que la línea 14 podría estar muy automatizada. “La expansión aumentará nuestra fuerza laboral en aproximadamente 100 puestos. Estamos encantados de continuar nuestra inversión en la comunidad del norte de Nevada y nuestra gente aquí ”, dijo Walton.

Hablando con el Gaceta-DiarioWalton agregó que los planes de expansión del sitio de Tesla no se limitarían a la nueva línea de producción de celdas de batería, ya que las líneas existentes también recibirán actualizaciones significativas. Estas actualizaciones, explicó el ejecutivo, son necesarias para acomodar una nueva generación de celdas de batería. “Este trabajo está comenzando ahora y ya hemos comenzado a convertir el equipo actual para poder fabricar estas baterías para nosotros”, señaló Walton.

Curiosamente, el ejecutivo de Panasonic ha proporcionado algunos detalles sobre las celdas de batería de próxima generación que se producirán en Gigafactory Nevada. Según Walton, la última batería de Panasonic mejora la densidad de energía en un 5% en comparación con sus celdas anteriores. La compañía también afirmó que sus nuevas celdas son 1.4 veces más densas que las baterías de fosfato de hierro de la competencia, lo que las convierte en las baterías de mayor densidad energética del mundo. Sin embargo, estas mejoras son solo un paso, ya que, según se informa, Panasonic busca aumentar la densidad de energía de las celdas de su batería en un 20%.

La confirmación de Panasonic de su expansión planificada a Gigafactory Nevada destaca la sólida relación de trabajo de la compañía japonesa con Tesla. El año pasado un informe de Revisión asiática Nikkei, quien citó muy pocas fuentes, alegó que Panasonic estaba congelando sus planes de expansión en Giga Nevada. El director ejecutivo de Panasonic, Kazuhiro Tsuga, también comentó en Twitter el comportamiento «impredecible» del director ejecutivo de Tesla, Elon Musk. Musk, por su parte, señaló que Panasonic era la razón de las limitaciones de suministro de baterías de Giga Nevada.

Sin embargo, con las recientes declaraciones de Walton, parece que ambas empresas se encuentran ahora en un terreno mucho más firme. Después de todo, la expansión de Panasonic de su negocio Gigafactory Nevada parece ser una estrategia sólida este año, especialmente porque su negocio de baterías en la planta de Tesla resultó rentable incluso de enero a marzo de 2020, un período que se ve empañada por el inicio de la pandemia. Y con los autos eléctricos cada vez más populares, la firma japonesa probablemente tendrá las manos ocupadas tratando de satisfacer la demanda de baterías para los vehículos eléctricos de Tesla.

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