La cápsula SpaceX Crew Dragon nombrada antes del lanzamiento operativo de los astronautas


La larga tradición de los astronautas de nombrar la nave espacial que los transporta de manera segura hacia y desde el espacio continúa antes del próximo vuelo tripulado de SpaceX a la Estación Espacial Internacional (ISS).

Poco después de llegar a salvo a la órbita terrestre baja durante la misión Crew Dragon Demo-2 de SpaceX a la ISS como parte del programa Commercial Crew de la NASA, los astronautas Bob Behnken y Doug Hurley de la NASA reveló que «Endeavour» fue el nombre elegido para su cápsula SpaceX Crew Dragon. Antes de ser nombrada por su tripulación, la cápsula solo había sido designada por su número de construcción interno, C206. La próxima cápsula Crew Dragon en visitar la ISS, la cápsula Crew-1 mission C207, recibió el mismo trato. Hasta ahora.

El martes 29 de septiembre, durante un día completo de reuniones informativas para los medios de comunicación previas a la misión Crew-1, el astronauta de la NASA y comandante de la misión Crew-1 Mike Hopkins reveló que «la cápsula Crew-1 El dragón número 207 ahora será conocido por el distintivo de llamada: resiliencia. »

Hopkins explicó: “Creo que todos podemos estar de acuerdo en que 2020 ha sido un año difícil; pandemia mundial, dificultades económicas, disturbios civiles, aislamiento. El nombre Resilience es un verdadero honor para los equipos de SpaceX y NASA. Continuó explicando que el nombre también fue elegido como un guiño a todos aquellos que soportaron dificultades pero continuaron apoyando la misión, «nuestras familias, nuestros colegas, nuestros conciudadanos, nuestros socios internacionales, nuestros líderes que han mostrado todas estas mismas características en estos tiempos difíciles.

¿Lo que hay en un nombre?

El nombramiento de naves espaciales tripuladas es una tradición que se remonta al programa Mercury de la NASA. Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio en 1961, designó su nave espacial «Freedom 7» antes de su primer vuelo.

Los nombres más notables aparecieron durante la era Apolo de la exploración lunar de la NASA. Con dos naves espaciales necesarias para las misiones a la luna, un módulo de comando y un módulo de aterrizaje lunar, se necesitaban apodos para distinguir los dos vehículos durante la comunicación por radio. «Charlie Brown» y «Snoopy» fueron elegidos para la nave espacial de la misión Apollo 10. Los personajes «Peanuts» de Charles Schultz se han convertido desde entonces en sinónimo de la NASA.

Réplicas de Snoopy y Charlie Brown, los dos personajes del cómic sindicado de Charles Schulz «Peanuts», decoran la parte superior de una consola en la Sala de Control de Operaciones de la Misión del Centro de Control de la Misión, Edificio 30. el primer día de la misión de la órbita lunar del Apolo 10. (NASA)

Para conmemorar el 50 aniversario de Apolo 10, se creó un globo inflable de Snoopy vestido con un traje de astronauta naranja durante el desfile de Acción de Gracias de Macy’s 2019 en la ciudad de Nueva York. Fue una reaparición del globo astronauta Snoopy que debutó en 1969 para celebrar el famoso paseo lunar de Neil Armstrong y Buzz Aldrin durante la misión Apolo 11 de la NASA.

Nueva era de vuelos espaciales, mismas tradiciones

Hurley y Behnken nombraron «Endeavour» por su dragonship para honrar a los que vinieron antes que ellos. Behnken y Hurley volaron a la ISS por primera vez como astronautas de la NASA en el transbordador espacial Endeavour de la NASA.

Después de la trágica pérdida del transbordador espacial de la NASA «Challenger» en 1986, la NASA reanudó el vuelo con el transbordador espacial recién bautizado «Endeavour» en 1992. El nombre fue elegido para coincidir con la familia junto con otros nombres de transbordador espacial que lleva el nombre de los famosos barcos históricos que zarparon para explorar el gran desconocido. Endeavour recibió su nombre de un buque de investigación de la Royal Navy británica designado para las tierras de Australia y Nueva Zelanda en 1768.

El módulo de comando Apollo 15 también comparte el nombre. El comandante David Scott explicó una vez que el llamado «Endeavour» fue elegido para reconocer la importancia científica de la misión Apolo 15 que refleja la del buque de investigación de la Royal Navy británica del mismo nombre.

Parecía apropiado que el primer vehículo tripulado que devolviera humanos a la ISS desde suelo estadounidense después de una ausencia de nueve años también recibiera el nombre honorífico de «Endeavour».

Aunque la tradición de nombrar la nave espacial permanece, la inspiración para estos nombres ha cambiado. Dragonship «Resilience» no es la única nave espacial que se lanza desde la Tierra en 2020 con un nombre definido por una característica. El rover Perseverance Mars de la NASA se lanzó a principios de este año en ruta al Planeta Rojo.

El rover Mars 2020 Perseverance despega para el viaje de 8 meses a Marte a bordo de un SLC-41 United Launch Alliance Atlas V el 30 de julio de 2020 (Richard Angle)

La opción del nombre de Perseverance se puso, junto con otras 28.000 presentaciones de ensayos, al público en general para su votación. La perseverancia fue elegida por Alexander Mather, séptimo alumno. Creía que el nombre coincidía con la familia de otros rovers marcianos que ocupaban actualmente el Planeta Rojo, y que era una de las características más importantes que faltaban en la lista de otros nombres inspiradores como Sojourner, Spirit, Opportunity e InSight.

Cuando Mather envió el nombre, creyó que representaba una cualidad que poseen los humanos. A lo largo del año 2020, la definición del nombre ha evolucionado para representar la voluntad de la naturaleza humana de soportar y superar el tumultuoso año 2020. Como explicó Mather “nosotros, no como nación , pero como humanos, no nos rendiremos. La raza humana siempre perseverará en el futuro.

Los astronautas de Crew-1 son fotografiados durante una pelea de prueba de su cápsula Resilience Crew Dragon antes del vuelo programado el 31 de octubre de 2020 (SpaceX)

Dragonship «Resilience» seguramente inspirará a tantos como sus predecesores. «Resilience» será la primera nave espacial en completar una misión operativa con tripulación a la ISS para el programa Commerical Crew de la NASA. Transportará a los astronautas de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover y Shannon Walker, así como al astronauta de Exploración Aeroespacial de Japón, Sôichi Noguchi, a la ISS. Salvo más retrasos, la cápsula Crew-1 «Resilience» Dragon está programada para despegar sobre un SpaceX Falcon 9 a las 2:40 am (6:40 UTC) desde el LC-39A en el Centro Espacial Kennedy, Florida, el 31 de octubre. 2020.

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