La misión «In Focus» de Rocket Lab está lista para su lanzamiento después del primer intento


El miércoles 21 de octubre, Rocket Lab realizó una cuenta regresiva de lanzamiento antes de la decimoquinta misión de su pequeño cohete, Electron. La misión, denominada «In Focus», era despegar de la plataforma de lanzamiento principal de la compañía en el Launch Complex 1 en la península de Mahia en Nueva Zelanda. Al final, el intento de lanzamiento se limpió gracias a un sensor de oxígeno no clasificado.

Rocket Lab no reveló de inmediato una nueva fecha de lanzamiento prevista, pero dijo que la ventana de lanzamiento para la misión «In Focus» se extendió por casi dos semanas. El fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, dijo en una publicación de Twitter que «el equipo se está tomando el tiempo para asegurarse de que sea solo el sensor y nada más». Beck también dijo que las cambiantes condiciones climáticas en la región podrían representar un desafío para encontrar una nueva fecha de lanzamiento aceptable.

Solo dos días después, Rocket Lab anunció que un segundo intento de lanzar la misión de uso compartido de automóviles que respalda a diez satélites de observación de la Tierra se llevaría a cabo a las 5:14 p.m. EDT (9:14 p.m. UTC) el miércoles 28 de octubre. Si el segundo intento se vio frustrado por condiciones climáticas que no cooperaron, las oportunidades diarias para lanzar Electrones están disponibles hasta el 3 de noviembre.

¿Qué hay a bordo?

El decimoquinto vuelo global de Electron, y la quinta misión de 2020, es una misión de viaje compartido que respalda las cargas útiles de Canon Electronics Inc. y el proveedor de servicios de imágenes terrestres Planet. La carga útil, cuidadosamente montada en el Rocket Lab Electron Kick Stage, consta de nueve microsatélites SuperDove Flock 4th Planet dentro de los distribuidores de carga útil Maxwell de protección de Rocket Lab. La pila completa está coronada por el satélite CE-SAT-IIB de Canon Electronics Inc., adquirido por el proveedor de gestión de misiones Spaceflight Inc. Las diez cargas útiles están conectadas de forma segura a la parte superior del escenario Electron Kick.

La carga útil de la Decimoquinta Misión de Electrones de Rocket Lab, denominada «In Focus», se fotografía durante la integración final antes de encapsularse dentro de la cubierta protectora de la carga útil. (Laboratorio de cohetes)

El Electron Kick Stage, un paso adicional capaz en Electron, está diseñado para circularizar órbitas y desplegar múltiples cargas útiles a destinos independientes y precisos. El Kick Stage está propulsado por un pequeño pero potente motor Curie. Se espera que las diez cargas útiles de los satélites a bordo de la misión «In Focus» se entreguen a una órbita solar síncrona de 500 km atravesando por la mañana.

Antes del vuelo, la carga útil se encapsuló dentro del carenado protector de la carga útil del Electron. Tradicionalmente, Rocket Lab ha equipado el carenado con la ilustración del parche de la misión creada específicamente para la decimoquinta misión «In Focus» de Electron.

La cubierta de protección de carga útil de Rocket Lab Electron se muestra durante la encapsulación final antes del primer intento de lanzar la decimoquinta misión, «In Focus». (Laboratorio de cohetes)

Después del encapsulado dentro del carenado, la carga útil se integró en el amplificador de primera etapa Electron. Después de un corto viaje desde la instalación de ensamblaje, Electron fue elevado verticalmente en el Complejo de Lanzamiento 1 para pasar un ensayo general húmedo, un ensayo estándar previo al vuelo de todos los procedimientos de lanzamiento. El propósito del ensayo general húmedo es realizar todos los procedimientos del día del lanzamiento, incluido el llenado del cohete con RP-1 (queroseno de grado cohete) y oxígeno líquido.

Los equipos de lanzamiento realizaron el lanzamiento de práctica el jueves 8 de octubre, pasando por todos los hitos de la cuenta regresiva hasta T-0 y el encendido del motor. Este proceso asegura que el vehículo y las tripulaciones de lanzamiento estén listos para el vuelo. También permite detectar y corregir cualquier anomalía que pueda surgir antes del día del lanzamiento.

El cohete Electron Rocket Lab totalmente propulsado se muestra en la captura de pantalla del primer intento de lanzar la misión «In Focus» el 21 de octubre de 2020. (Rocket Lab)

Qué esperar el día del lanzamiento:

Aproximadamente cuatro horas antes del intento de lanzamiento, Rocket Lab volverá a llevar a Electron a la posición de lanzamiento vertical en el Launch Complex 1 en Nueva Zelanda. En el período previo a repostar el cohete, se llevarán a cabo controles de seguridad del complejo de lanzamiento, y las zonas de peligro marítimo y el espacio aéreo se cerrarán y asegurarán a todo el tráfico. El repostaje del cohete comenzará solo dos horas antes del intento de lanzamiento.

Un perfil de misión proporcionado por Rocket Lab describe las diferentes etapas de la misión de la decimoquinta misión de Electron, «In Focus». (Laboratorio de cohetes)

En T-0, Electron será propulsado al espacio por nueve motores electro-turbobomba Rutherford impresos en 3D. Aproximadamente 2 minutos y 34 segundos después del despegue, la primera etapa de Electron se separará mientras el motor de la segunda etapa se enciende. Exclusivo del Electron, se llevará a cabo un «hot swap» de las baterías que alimentan la electro-turbobomba de segunda etapa – mediante la sustitución de la fuente de alimentación de las baterías expulsadas por otras nuevas – a los 6 minutos y 32 segundos después despegar. Se espera que la segunda etapa llegue a una órbita de estacionamiento inicial aproximadamente 8 minutos y 54 segundos después del despegue.

Diez segundos después, la fase de patadas se separará del segundo paso. Aproximadamente 51 minutos y 06 segundos después del despegue, el motor Kick Stage Curie se enciende para impulsar las cargas útiles a sus últimas órbitas solares sincrónicas circulares. El despliegue de la carga útil está programado 60 minutos después del despegue.

Rocket Lab transmitirá en vivo el segundo intento de lanzar la misión ‘In Focus’ el miércoles 28 de octubre el canal de YouTube de la empresa unos quince minutos antes del despegue. En el caso de una limpieza, Rocket Lab anunciará una nueva fecha de lanzamiento específica en los canales de redes sociales de la compañía.

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