La NASA confirma el nuevo ciclo solar del Sol; Las misiones a la Luna y Marte tendrán que adaptarse


La NASA acaba de anunciar que nuestro Sol ha entrado en un nuevo ciclo solar este año, el 25 para ser exactos, después de alcanzar un mínimo solar en diciembre de 2019. Ahora se espera que la actividad meteorológica solar aumente durante los próximos cinco años. para alcanzar un máximo en julio de 2025. Con varias misiones espaciales planificadas durante este período tanto para la Luna como para Marte, el programa Artemis, en particular, con la participación de astronautas a bordo, será necesario realizar una preparación y una reflexión adicionales para evaluar el impacto del aumento de los eventos de radiación.

«Los pronósticos del clima espacial son … esenciales para apoyar a las naves espaciales y los astronautas del programa Artemis», dijo la NASA. anuncio detallado. «Estudiar este entorno espacial es el primer paso para comprender y mitigar la exposición de los astronautas a la radiación espacial».

La actividad solar es seguido por agencias de todo el mundo contando el número de manchas solares (puntos negros) que aparecen en el sol. Cada uno es un indicador de algún tipo de actividad de alta energía como erupciones solares o eyecciones de masa coronal, y su aparición significa que una gran cantidad de materia solar ha sido expulsada al espacio. Este material puede causar perturbaciones en la Tierra, en órbita o cualquier cosa en la región del espacio profundo cerca de nuestra estrella. Los satélites en particular tienen que lidiar con las interrupciones solares con frecuencia, aunque los algoritmos y la ingeniería tienden a mitigar muchas advertencias desde la perspectiva del consumidor.

(Imagen: NASA)

Si bien la misión Artemis ciertamente tendrá que enfrentar el nuevo desafío de un Sol que se vuelve cada vez más activo con el tiempo, los ciclos solares no son nada nuevo para el programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA.

“A medida que salimos del mínimo solar y nos acercamos al máximo del ciclo 25, es importante recordar que la actividad solar nunca se detiene; cambia de forma a medida que oscila el péndulo ”, dijo Lika Guhathakurta, científica solar de la división de heliofísica en la sede de la NASA en Washington, en el anuncio del ciclo solar. «No existe el mal tiempo, solo una mala preparación … El clima espacial es lo que es, nuestro trabajo es prepararnos», agregó Jake Bleacher, científico jefe de la Dirección de Misiones. exploración y explotación humana de la NASA en la sede de la agencia.

Cuando los astronautas orbitan alrededor de la Tierra, el campo magnético de nuestro planeta los protege de ser afectados directamente por la mayoría de las eyecciones solares; sin embargo, una vez fuera de esta burbuja protectora y de camino a otro espacio profundo o destino lunar, las cosas pueden ser muy peligrosas. Los problemas de la radiación a menudo se discuten cuando se trata de la exploración espacial humana, pero los científicos no parecen quedarse sin ideas sobre cómo manejarlos.

El director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, por ejemplo, sugirió que los pasajeros en ruta a Marte usen el agua como escudo. Durante una erupción solar, todos a bordo se trasladarían a una parte de la nave espacial donde se almacenaba el líquido y básicamente lo usarían como sótano en caso de mal tiempo. Dado que SpaceX planea lidiar con la radiación a más largo plazo a través de la colonización de Marte, podría haber muchos otros desarrollos provenientes de la compañía de lanzamiento (y aterrizaje) de cohetes en un futuro cercano.

Además de los científicos que observan y estudian la actividad solar del Sol, la Agencia Espacial Europea tiene actualmente una sonda espacial orbitando nuestra estrella. La nave espacial devolvió las imágenes más cercanas del Sol que jamás hayamos visto, y se vieron algunas características nuevas, como « fogatas ». La misión general de la sonda es estudiar y comprender los ciclos solares del Sol y, con suerte, acercar los pronósticos del clima espacial al tipo de clima que tenemos en la Tierra.

«El hecho de que este sea un ciclo solar por debajo del promedio no significa que no haya riesgo de clima espacial extremo», comentó Doug Biesecker, copresidente del panel y físico solar en el Centro de predicción del clima espacial (SWPC) de la NOAA en Boulder, Colorado. . “El impacto del sol en nuestra vida diaria es real y existe. SWPC tiene personal las 24 horas del día, los 7 días de la semana, los 365 días del año porque el Sol siempre puede darnos algo que esperar. «

La NASA organizó una conferencia en vivo sobre el anuncio del ciclo solar que puede ver a continuación:



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