La NASA se prepara para recolectar muestras de asteroides la próxima semana en la misión al espacio profundo OSIRIS-REx


Actualmente, la NASA tiene un orbitador que rodea el asteroide Bennu a unas 200 millones de millas de la Tierra, y la próxima semana se realizará un intento en vivo de recolectar una muestra de su superficie.

La misión OSIRIS-REx (Orígenes, interpretación espectral, identificación de recursos, explorador de seguridad y regolitos) se desarrolló para ayudar a mejorar nuestra comprensión de los riesgos del impacto de asteroides y estudiar cómo los planetas y la vida en el universo. ha empezado. Después de un viaje de dos años al espacio profundo, el orbitador ha estudiado extensamente la superficie de Bennu desde que llegó en 2018 para su misión histórica. Si tiene éxito, la nave aterrizará en el asteroide y recolectará una muestra de 2.1 onzas que será devuelta a nuestro planeta en 2023.

«Bennu contiene material del sistema solar temprano y puede contener los precursores moleculares de la vida y los océanos de la Tierra», anuncio de transmisión en vivo detallado. «El asteroide es aproximadamente tan alto como el Empire State Building y podría potencialmente amenazar la Tierra a fines del próximo siglo, con una probabilidad de 1 en 2.700 de impactar nuestro planeta durante uno de sus enfoques. muy juntos.

La transmisión en vivo de la NASA del evento comenzará a las 6:12 p.m. EST el martes 20 de octubre. Las sesiones informativas para los medios y otras actividades en las redes sociales se llevarán a cabo el 19 de octubre a la 1 p.m. EDT.

OSIRIS-REx, que mide aproximadamente 20 pies de largo y 10 pies de alto con sus paneles solares extendidos, tiene un sistema de dos partes para recolectar su muestra de asteroide. El primero, un mecanismo de adquisición de muestras Touch-And-Go (TAGSAM), es un brazo robótico articulado con un cabezal de muestreo que se extiende hasta la superficie para recolectar regolito. En segundo lugar, una cápsula de retorno de muestra (SRC) actúa como un contenedor con un escudo térmico y paracaídas que protegerán al regolito de los asteroides y permitirán el reingreso a la atmósfera terrestre. La misión es la primera de su tipo para la NASA. Su predecesor es La misión japonesa Hayabusa quien regresó con su muestra de asteroide en 2010.

La NASA ha trabajado duro durante la última década con sus misiones al espacio profundo. Más recientemente, el módulo de aterrizaje Insight de la agencia avanzó en el estudio de los «terremotos» después de llegar a Marte en 2018. El rover más nuevo de Marte, Perseverance, está en camino al Planeta Rojo, donde recogerá una muestra de su propia superficie para volver. en la Tierra en una misión futura. Esta misión también incluye la primera experiencia de una nave giratoria que intentará volar a otro planeta.

Otra misión similar a OSIRIS-REx es la nave espacial Double Asteroid Redirection Test (DART) de la NASA, programada para ser lanzada a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 en julio de 2021. DART chocará contra el asteroide Didymos en 2022, y un orbitador de la Agencia Espacial Europea se dirigirá al asteroide en 2023 para estudiar los efectos del evento en el objeto espacial. Los datos recopilados ayudarán a formular planes de defensa planetaria al proporcionar un análisis detallado de la experiencia de desviación de asteroides en tiempo real de DART.



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