La nave espacial SpaceX Dragon tendrá presencia espacial continua a partir de este año

Días después de que la NASA confirmara que SpaceX estaba en camino para un lanzamiento de Crew Dragon el 14 de noviembre y el primer lanzamiento de Cargo Dragon 2 el 2 de diciembre, un ejecutivo de la compañía dijo que el lanzamiento consecutivo era una señal de lo que vendrá.

La primera nave espacial Dragon semifuncional voló hace más de una década en diciembre de 2010, seguida unos 18 meses más tarde por la segunda misión orbital del vehículo, en la que SpaceX se convirtió en la primera empresa privada de la historia. lanzar y acoplar una nave espacial con la Estación Espacial Internacional (ISS). Cuatro meses después, Cargo Dragon se acopló con éxito a la ISS por segunda vez como parte de la primera misión de Servicios de Reabastecimiento Comercial de la NASA (CRS-1) de SpaceX, comenzando lo que se convertiría en una serie extraordinaria. finalización exitosa de 19 operaciones de reabastecimiento de combustible de la estación espacial operativa, entregando poco menos de 45 toneladas métricas (~ 100,000 libras) en total.

SpaceX completó todo su contrato CRS1 de la NASA en abril de 2020, retirando efectivamente la nave espacial Dragon de primera generación. Menos de dos meses después, Crew Dragon, una nave espacial mejorada « Dragon 2 », despegó para su segunda misión orbital y debut en el lanzamiento de un astronauta, cuya finalización impecable convirtió a SpaceX en la primera empresa. privado de historia certificada para pilotar astronautas por un nacional. agencia Espacial. Ahora, quizás con poco más de dos semanas de diferencia, SpaceX está en camino de intentar su primer lanzamiento de astronauta operativo. y el primer lanzamiento de una nave espacial Cargo Dragon mejorada bajo un nuevo contrato de carga CRS2 de la NASA.

La cápsula Crew Dragon C207 se está preparando para el lanzamiento operativo de los astronautas de SpaceX el 8 de noviembre. (SpaceX)
La primera nave espacial Cargo Dragon mejorada de SpaceX se envió a Florida antes de la primera reunión orbital de dos naves espaciales SpaceX. (SpaceX)

En una conferencia de prensa del 10 de noviembre centrada principalmente en el inminente lanzamiento operativo de Crew Dragon, el ejecutivo de SpaceX, Benji Reed, que asumió una posición de confianza merecida, reveló detalles impresionantes de lo que se avecina. esperar de Dragon en el futuro.

“Durante los próximos 15 meses, completaremos siete misiones Crew y Cargo Dragon para la NASA. Esto significa que desde Crew-1 habrá una presencia continua de SpaceX Dragons en órbita. Comenzando con la misión de carga CRS-21, cada vez que lancemos un Dragón, habrá dos Dragones en el espacio, simultáneamente, durante períodos prolongados de tiempo. Realmente, estamos restaurando la capacidad de los Estados Unidos para los servicios de lanzamiento completos y estamos muy, muy honrados de ser parte de ello.

Benji Reed, SpaceX – 10 de noviembre de 2020

En resumen, SpaceX tiene Siete Los lanzamientos de Dragon están programados entre noviembre de 2020 y enero de 2022, lo que requiere una cadencia promedio de una misión Dragon cada dos meses aproximadamente. Para lograr esta hazaña, SpaceX comenzará a profundizar en la reutilización, reutilizando tanto la tripulación como los dragones de carga. y los propulsores Falcon 9 responsables de su lanzamiento. La primera de estas reutilizaciones está programada para marzo de 2021, durante la cual cuatro astronautas lanzarán un propulsor probado en vuelo, dentro de una nave espacial orbital probada en vuelo, a la Estación Espacial Internacional.

Mientras tanto, gracias a los planes de la NASA de extender el tiempo que la nave espacial Cargo Dragon 2 sin equipar pasa en órbita en la ISS y un promedio de dos misiones Crew Dragon de seis meses por año, SpaceX podría terminar para mantener una presencia continua en el espacio a partir del 14 de noviembre. Como señala Reed, esto también significa que ambos dragones operarán simultáneamente en Low Earth Orbit (LEO) siempre que SpaceX lance una misión de reabastecimiento de combustible Cargo Dragon.

Roscosmos, la agencia espacial nacional de Rusia, es la única otra entidad en la Tierra que puede reclamar una capacidad similar: ahora se utiliza para operar simultáneamente múltiples tripulaciones Soyuz y una nave espacial Progress en órbita después de casi una década de servir como el único puente entre Tierra y la ISS. . Si los lanzamientos de SpaceX Crew-1 Crew Dragon y CRS-21 Cargo Dragon tienen éxito, la empresa privada estadounidense se convertirá efectivamente en la columna vertebral de los vuelos espaciales estadounidenses, reafirmando casi por sí sola la posición del país como potencia espacial. competitivo.

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