La operación de rescate del módulo de aterrizaje de NASA Insight Mars avanza en la sonda ‘varada’


Los científicos que dirigieron el módulo de aterrizaje Insight Mars de la NASA se encontraron intentando un rescate para la misión cuando uno de sus instrumentos se atascó en el regolito del Planeta Rojo a principios del año pasado. Después de algunas maniobras de asistencia con un brazo cubierto con una pala robótica en los meses siguientes, parece que el equipo finalmente ha llegado a un punto en el que hay luz al final del túnel polvoriento. .

“Otra prueba corta permite que mi lunar auto-martillante progrese gradualmente. Presionar la tierra arriba lo ayudó a cavar un poco más profundo. Pronto haremos otro de esos movimientos ”, página oficial de Twitter de Lander anuncio recientemente.

¿Entonces qué pasó?

«Nuestra teoría principal era que el topo no se movía en el sótano porque el regolito no proporcionaba suficiente fricción para equilibrar la fuerza de retroceso del topo», agregó. Tilman Spohn explicado en el blog de DLR, un sitio administrado por uno de los socios de European Insight de la NASA, el Centro Aeroespacial Alemán.

El instrumento bloqueado, llamado HP3 (Paquete de propiedades físicas y flujo de calor), es una de las tres principales herramientas de experimentación a bordo del módulo de aterrizaje. Funciona como una sonda auto-martillante de 40 cm de largo que excava directamente en la superficie para medir el flujo de calor del interior marciano y su estado térmico. Cuando se opera como se esperaba, la conductividad térmica del suelo se mide cada 50 cm hasta una profundidad de 5 metros. El equipo de la NASA se refiere al dispositivo como un ‘topo’ como un guiño a sus madrigueras subterráneas, y el hashtag ‘#savethemole’ se ha convertido su grito de guerra en las redes sociales para los seguidores de la misión de rescate.

La sonda térmica HP3 del módulo de aterrizaje Insight de la NASA está atrapada en el regolito de Marte. (Crédito: NASA / JPL-Caltech)
Una maqueta de InSight en exhibición en un evento reciente de la NASA. | Crédito: Pauline Acalin

Irónicamente, la falta de fricción para apoyar la excavación planificada es muy similar a un punto clave de la trama en la película El núcleo. La nave utilizada por los personajes principales para excavar en el centro de la Tierra fue diseñada para operar en un entorno de alta presión, pero en la película el núcleo no era muy fuerte en absoluto. Como es el caso de Insight, se ha invertido mucho pensamiento científico en superar el desafío, aunque con un poco menos de dramatismo.

Una sonda térmica bloqueada tampoco es el único problema de Insight. Sensores meteorológicos a bordo del tren de aterrizaje dejó de enviar datos a la Tierra hace unas semanas, y el equipo de la NASA sospecha que la culpa es de un problema de electrónica. Los instrumentos se encuentran actualmente en modo seguro y esperando un reinicio mientras los científicos evalúan los datos disponibles para resolver el problema mientras tanto.

A pesar de sus problemas, el módulo de aterrizaje de la NASA en Marte ya ha compartido algunas primicias memorables desde que llegó al Planeta Rojo hace dos años, y ha devuelto una gran cantidad de datos que serán de gran utilidad para los científicos a medida que los humanos avancen. hacer su camino a través del espacio para una cita algún día. Por un lado, los terran pudieron escuchar el sonido del viento en un mundo extraño por primera vez gracias a los instrumentos de Insight. El módulo de aterrizaje también ha demostrado que los satélites súper asequibles se pueden usar para misiones en el espacio profundo a través de sus compañeros de viaje, Mars Cube One. El recién llegado Launch Rocket Lab ahora está capitalizando las perspectivas de este tipo de misión, allanando el camino para grandes cosas en el futuro cercano.

Puede ver un video detallado sobre el instrumento HP3 a continuación:



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