La startup de reciclaje de baterías del ex director de tecnología de Tesla asegura la financiación de Amazon


Redwood Materials, la startup de reciclaje de baterías fundada por el ex director de tecnología de Tesla, JB Straubel, obtuvo recientemente fondos de Amazon como parte de los esfuerzos del gigante del comercio electrónico para reducir las emisiones. Redwood es una de las cinco compañías en las que Amazon está invirtiendo como parte de su Climate Pledge Fund, que se anunció el año pasado y se espera que cueste alrededor de $ 2 mil millones.

En un comunicado sobre las cinco empresas que recibieron financiación, el director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, dijo que empresas como Redwood «están canalizando su energía empresarial para ayudar a Amazon y otras empresas a alcanzar cero aquí. 2040 y hacer del planeta un lugar más seguro para las generaciones futuras ”. Amazon, por su parte, parece estar interesado en la tecnología de reciclaje de Redwood, que podría ayudar a extraer materiales como litio, cobalto y níquel de teléfonos inteligentes más antiguos y otros dispositivos de consumo.

Redwood fue fundada por el ex director de tecnología de Tesla en 2017 después de descubrir que el cambio global a los vehículos eléctricos probablemente causaría daños ambientales innecesarios debido a un aumento en la minería. Sin embargo, tal escenario solo ocurriría si no existe un sistema de reciclaje que permita a los productores de vehículos eléctricos reutilizar materiales que ya se han usado en las baterías de sus automóviles. Hablar con el Tiempos financieros, Straubel compartió su visión para la industria del transporte, que implica la adopción masiva de vehículos eléctricos y un sistema de reciclaje de baterías de circuito cerrado.

“(Mi visión es un) mundo donde todo el transporte se realice mediante vehículos eléctricos y donde tengamos baterías que impulsen un mundo sostenible. Y todas estas baterías se pueden reciclar y volver a empaquetar muchas veces para que podamos tener un circuito casi cerrado ”, dijo Straubel.

Ese mismo concepto es igualmente cierto en la industria de la electrónica de consumo, según el ex director técnico de Tesla. Straubel señaló que, si bien las baterías están condenadas a degradarse con el uso repetido, los elementos subyacentes que las componen permanecen sellados al medio ambiente. Esto significó que los materiales de la batería, la mayoría de los cuales son muy valiosos, podrían descomponerse nuevamente y reutilizarse. Si esto se logra, el ex ejecutivo de Tesla cree que la minería ya no sería tan necesaria.

“Hay una enorme cantidad de teléfonos celulares en todo el mundo que actualmente se tiran a la basura o se tiran a los vertederos. Es un recurso enorme y sin explotar. Si podemos obtener el 98% o el 99% de ese material y reutilizarlo, no necesitamos mucho material nuevo para mantener todo el proceso en funcionamiento … Aunque la batería se degrada internamente, los mismos materiales siguen ahí. allí – todos los mismos átomos de litio, níquel y cobalto. Aún puede extraer todos estos mismos materiales, pero deben reprocesarse y devolverse a un estado en el que puedan reutilizarse y colocarse en una batería nueva ”, señaló Straubel.

La cantidad exacta de fondos que Redwood Materials adquirió de Amazon no fue revelada por ninguna de las compañías. El ex ejecutivo de Tesla señaló que existe la posibilidad de una «asociación por niveles» entre la startup. reciclaje y comercio electrónico. gigante. Uno de estos niveles puede incluir ayudar a Amazon en la construcción y desarrollo de un proceso de final de vida útil para la electrónica de consumo que se vende a través de su plataforma de comercio electrónico para dispositivos y sus dispositivos. los componentes se pueden reutilizar.

Redwood Materials se ha mantenido mayormente en modo sigiloso desde su fundación, aunque han surgido indicios de que la compañía puede ser parte de los esfuerzos de Tesla para desarrollar sus propios procesos de reciclaje de baterías. Uno de ellos implica una asociación existente con Panasonic para recuperar la chatarra generada a partir de las celdas de batería que se producen actualmente en la planta Gigafactory Nevada de Tesla. Los informes dijeron que Panasonic había lanzado inicialmente una prueba con Redwood para recuperar más de 400 libras de chatarra Giga Nevada, y los resultados fueron tan exitosos que la compañía japonesa aumentó su contrato a 2 toneladas poco después.



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