Lanzamiento del satélite GPS SpaceX, el aterrizaje abre la puerta a la primera reutilización del Falcon 9 militar de EE. UU.


SpaceX lanzó con éxito su tercer satélite de navegación GPS III y simultáneamente confirmó que el propulsor Falcon 9 ahora volado pronto apoyará el primer lanzamiento operativo del ejército de EE. UU. En un cohete comercial probado en vuelo.

Conocido como GPS III Space Vehicle 04 (SV04), el satélite de navegación de aproximadamente 3.700 kg (~ 8.150 lb) se unirá a otras tres naves espaciales mejoradas lanzadas desde diciembre de 2018, dos de las cuales han volado en cohetes SpaceX Falcon 9. De los seis contratos de lanzamiento de GPS III que el ejército de EE. UU. Ha otorgado hasta ahora, SpaceX ha asegurado todos menos uno, recaudando un total de $ 474 millones a un costo promedio por lanzamiento de poco menos de 95 millones de dólares, lo que probablemente suponga un ahorro de más de 50 millones de dólares por lanzamiento. a contratos ULA comparables.

En junio de 2020, el Centro de Sistemas de Misiles y Espacio de la Fuerza Aérea de EE. UU. (USAF SMC) dio el siguiente paso hacia lanzamientos aún más asequibles al permitir que SpaceX recuperara su propulsor Falcon 9 después de futuras misiones militares. Apenas tres meses después de este hito y del exitoso aterrizaje del Falcon 9 Booster B1060 después del GPS III SV03, SMC dio el paso más importante hasta la fecha, anunciando que había llegado a un acuerdo con SpaceX para reutilizar los propulsores. Falcon 9 en dos próximos lanzamientos de GPS III.

SpaceX ha confirmado que el exitoso lanzamiento y aterrizaje del Falcon 9 esta noche abrirá la puerta al primer uso operativo por parte del ejército de EE. UU. De un propulsor probado en vuelo. (SpaceX)

SMC anunció la modificación del contrato a finales de septiembre, revelando que el refuerzo Falcon 9 (B1062) asignado al lanzamiento del GPS III SV04 no antes del 30 de septiembre de 2020 se reutilizaría en futuras misiones GPS III SV05 y SV06, reduciendo finalmente a casi $ 53 millones del costo del lanzamiento de los satélites GPS III SV03 a SV06.

Desafortunadamente para B1062, el lanzamiento del GPS III SV04 del cohete SpaceX se retrasó inicialmente por retrasos en el lanzamiento independiente del competidor ULA, seguido de un abandono de último segundo el 2 de octubre después de que el cohete detectara un comportamiento anormal en dos de sus nueve motores Merlin 1D. SpaceX finalmente rastreó el problema hasta un control de calidad defectuoso y un conducto de ventilación bloqueado, reemplazó ambos motores (y varios otros en diferentes impulsores) y completó un segundo incendio estático el 31 de octubre.

El Falcon 9 B1062 se dirige hacia la órbita. (Richard Angle)

El 5 de noviembre, las cosas finalmente se juntaron para la compañía y el Falcon 9 B1062, un nuevo escenario superior y carenado de carga útil, un GPS III SV04 despegó de la plataforma de lanzamiento LC-40 en Cap Air Station Cañaveral de SpaceX (CCAFS). El propulsor no tripulado anteriormente funcionó a la perfección, y finalmente completó un aterrizaje suave en el dron Of Course I Still Love You (OCISLY) después de enviar el satélite y la etapa superior a la órbita. Aproximadamente ocho minutos después del despegue, la segunda etapa del Falcon 9 se apagó, rodó en órbita durante 55 minutos, se volvió a encender durante 45 segundos y continuó rodando durante 25 minutos antes de finalmente liberar el GPS III SV04 para Completa la misión.

Misión completada y Falcon 9 B1062 intacto y pronto asegurado a bordo del dron OCISLY, SpaceX ahora ha abierto completamente la puerta para reutilizar el mismo amplificador para lanzar los GPS III SV05 y SV06. Durante su anuncio, SMC no dijo que la misión GPS III SV05 de SpaceX se retrasó de enero a julio de 2021 para dar al cliente extremadamente conservador más tiempo para «validar» el proceso de reutilización de SpaceX. Si tiene éxito, SpaceX probablemente volará el mismo amplificador, B1062, por tercera vez para lanzar el GPS III SV06 no antes del (NET) Q3 2021.

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