Los fabricantes de automóviles Tesla y EV heredan el karma de los automóviles por matar el automóvil eléctrico


Karma podría ser una amante cruel. Tiene tendencia a meterse por detrás antes de lanzar heno cruel a la mandíbula. El karma a veces toma un tiempo para acumularse, pero cuando lo hace, las cosas cambian y, a veces, esos cambios pueden ser dolorosos. Dado el estado del mercado automotriz, así como el impulso de compañías como Tesla, Lucid Motors y Rivian, parece que los principales fabricantes de automóviles finalmente están lidiando con un karma bien merecido: por matar el automóvil. eléctrico.

La muerte generalizada de los vehículos eléctricos en medio de la aparición del motor de combustión interna durante los primeros días del automóvil es comprensible. En ese momento, los combustibles fósiles eran una forma de transporte barata y eficiente, y vehículos como el Baker Electric y el Porsche P1 tardaban mucho en recargarse. Sin embargo, la muerte del automóvil eléctrico a fines de la década de 1990 fue mucho más difícil de justificar.

A mediados de los noventa, General Motors creó un vehículo eléctrico moderno que podría haber sido el motor del cambio en el mundo del automóvil. El vehículo, denominado EV1, era de vanguardia en ese momento, con su motor de inducción de CA trifásico y batería de plomo-ácido (luego reemplazada por NiMH). Tenía batería suficiente para viajar al centro, era rápido y elegante. Pero por mucho que lo amaran quienes lo elogiaban, el EV1 estaba condenado a una desafortunada desaparición.

Automóviles eléctricos GM EV1 y Tesla Model S, en Worcester Polytechnic, Worcester, MA, octubre de 2013

En una serie de eventos que inspiraron la creación del documental «¿Quién mató al coche eléctrico», General Motors decidió detener el EV1, recuperar el coche de los inquilinos y destruir los vehículos. En algunos segmentos del aclamado documental, los clientes le preguntaban a GM si podían comprar el automóvil totalmente eléctrico, y algunos incluso organizaron demostraciones para el vehículo eléctrico. Pero a pesar de todos estos esfuerzos, GM dejó que el EV1 muriera y la mayoría, excepto unos pocos, se estrellaron sin ceremonias.

Ha habido mucha especulación sobre la desaparición de EV1. General Motors insistió en que el vehículo no era comercialmente viable. Pero la tendencia de los SUV grandes que consumen mucha gasolina y que siguió al EV1 en la alineación de GM contribuyó a los rumores de que el automóvil eléctrico murió porque representaba una amenaza potencial para la industria de los combustibles fósiles. En cierto sentido, el automóvil eléctrico tuvo una muerte dolorosa y abrumadora en los años 90, y no fue hasta que Tesla se dio cuenta que los vehículos eléctricos se convirtieron una vez más en alternativas viables a los automóviles de gasolina.

Y tampoco es que no haya resistencia a la aparición de coches eléctricos como Tesla. Tesla se ha enfrentado y sigue enfrentando una fuerte oposición, y si no fuera por su equipo dedicado y la terquedad y resistencia de Elon Musk, la compañía podría haber seguido el mismo destino que el EV1. . Pero con vehículos que cambian el juego como el Model S y autos como el Model 3 que alteran las clases de vehículos que alguna vez estuvieron dominados por el motor de combustión interna, finalmente quedó claro que esta vez habrá muchos más. Difícil de matar el coche eléctrico. .

Los prototipos de Lucid Air se instalan en la sede de la empresa en Silicon Valley.  (Crédito: Lucid Motors)
(Crédito: Lucid Motors)

En medio del éxito de empresas como Tesla, incluso los fabricantes de automóviles tradicionales están intentando ponerse al día. Vehículos como el Jaguar I-PACE y el Chevy Bolt EV son representaciones de esto. Pero incluso con estos esfuerzos, el ritmo de la innovación en el segmento de vehículos eléctricos es rápido. Empresas como Tesla operan como empresas de tecnología, fracasando rápidamente y fracasando hacia adelante. Y ahora el automóvil heredado no solo tiene que enfrentarse a Tesla. Se acercan más coches eléctricos de primera categoría de empresas exclusivamente para vehículos eléctricos. Es posible que Tesla haya vuelto a poner los vehículos eléctricos en el mapa, pero ahora más y más empresas se están uniendo a la refriega.

Está Lucid Motors with the Air, un sedán de súper lujo que probablemente pondría al Mercedes Clase S en su lugar. Están los Rivian R1T y R1S, que brindan lujo y comodidad incluso en lugares fuera de los circuitos habituales. Incluso Bollinger Motors está abordando un pequeño nicho de vehículos espeluznantes con sus pragmáticos y duros B1 y B2. Estos son solo la punta del iceberg. La veterana industria automotriz se está enfocando cada vez más en vehículos eléctricos, como lo demuestra la decisión de Porsche de renovar toda su fábrica de Zuffenhausen solo para preparar a la compañía para más vehículos eléctricos como el Taycan.

Parece que esta vez, matar el coche eléctrico no será tan fácil ni tan fácil como solía ser. A diferencia de principios de la década de 1900, los vehículos eléctricos ahora se cargan rápidamente y recorren distancias, y a diferencia de los años 90, los consumidores convencionales ahora adoptan los automóviles eléctricos. Existe una demanda de ellos, y los vehículos eléctricos ahora son conocidos por su rendimiento. Los coches eléctricos llegaron para quedarse, y cada uno de ellos es un karma adicional para una industria automotriz que parece haber cavado demasiado en los combustibles fósiles.

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