Los planes de minería de litio de Tesla en Nevada generan sus primeros escépticos


Parece que los primeros obstáculos para los planes de Tesla de producir su propio litio están comenzando a surgir, y los críticos señalan que las iniciativas del fabricante de automóviles eléctricos podrían verse envueltas en varios desafíos. Estos incluyen un proceso de licencia potencialmente agotador, así como preguntas generalizadas sobre las tecnologías de producción de litio planificadas por la empresa.

En el evento del Día de la Batería de Tesla, el CEO Elon Musk dijo a los accionistas que la compañía ha adquirido derechos sobre 10,000 acres en Nevada, donde se podría producir litio. Musk señaló que Tesla produciría litio a partir de depósitos de arcilla mediante un proceso desarrollado internamente. Si tiene éxito, Tesla sería la primera empresa del mercado en producir comercialmente el metal blanco a partir de arcilla.

El litio se produce típicamente a partir de salmuera, que se encuentra típicamente en América del Sur. El material también se produce a partir de la espodumena de roca dura, que se encuentra comúnmente en Australia.

Los planes de Tesla para la producción de litio son bastante ambiciosos. Como se indica en un Reuters Según el informe, Tesla planea mezclar arcilla con sal de mesa y agua, lo que provocaría una reacción en la que la sal se lixiviaría con litio listo para ser extraído. La arcilla restante del proceso se devolvería a la tierra para mitigar el daño ambiental. «Es una forma muy sostenible de obtener litio», dijo Musk.

Sin embargo, en la medida en que los planes de Tesla son ambiciosos, el plan provocó rápidamente una reacción violenta de los críticos, algunos de los cuales argumentaron que el fabricante de automóviles eléctricos proporcionó muy pocos detalles sobre sus iniciativas de producción. litio. Entre esos críticos se encuentra Chris Berry, un consultor independiente de la industria del litio, quien señaló que el plan y el proceso propuestos por Tesla son cuestionables.

“Este plan de Tesla plantea muchas más preguntas de las que responde. ¿Se supone que debemos aceptar la palabra de Elon Musk de que el costo será menor que el de los proyectos de litio existentes? … Si era posible producir litio en cantidades comerciales a partir de arcilla de grado de batería, ¿por qué no? ¿no está ya hecho? dijo el consultor.

Pedro Palandrani, del ETF Global X Lithium & Battery Technology, se mostró más optimista sobre los planes de Tesla, aunque advirtió que extraer el litio podría ser un proceso muy tedioso para el fabricante de automóviles eléctricos. Esto es aún más notable dado que cualquier operación minera de litio requiere un proceso de solicitud extenso, cuya aprobación de permisos podría llevar mucho tiempo. Palandrani, por su parte, dijo que no le sorprendería que Tesla tomara varios años antes de que pudiera comenzar las operaciones de litio en Nevada.

“La explotación del litio es muy difícil. Si Tesla realmente quiere volar solo, estamos hablando de cuatro a cinco años para ver realmente cualquier tipo de producción de litio ”, señaló Palandrani.

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