Medtronic habla sobre el papel de Elon Musk y SpaceX en la pelea de COVID-19


A principios de este año, Elon Musk anunció en Twitter que SpaceX trabajará con la compañía de dispositivos médicos Medtronic para ayudar a la compañía a producir sus ventiladores más avanzados, que son fundamentales en la lucha contra la pandemia. Los detalles sobre la colaboración de las dos compañías han sido bastante escasos desde entonces, y Musk simplemente señaló que SpaceX está produciendo válvulas para Medtronic.

En una reciente Publicar, Medtronic ha optado por compartir información clave sobre su trabajo con Elon Musk y su empresa espacial privada. La historia del fabricante de dispositivos médicos ha subrayado el valor del enfoque de Musk al estilo de Silicon Valley para sus negocios, que enfatiza la innovación rápida orientada a desarrollar soluciones prácticas y tangibles en el menor tiempo posible.

Medtronic Serie de ventiladores Puritan Bennett 980 es el ventilador más avanzado de la empresa. Permite a los pacientes respirar de forma natural a través de una serie de tecnologías innovadoras de suministro de aire. También está equipado con una función de asistencia de ventilador única que permite que la máquina continúe proporcionando asistencia de ventilador incluso en el caso de ciertas fallas del sistema. La máquina insignia se fabrica en las instalaciones de Medtronic en Galway, Irlanda, y se ha convertido en un elemento básico en muchos hospitales.

En un año típico, la planta de Medtronic en Galway podría producir alrededor de 7.500 válvulas para su ventilador insignia. Pero con la propagación del COVID-19 en todo el mundo, la necesidad de ventiladores ha aumentado rápida y significativamente. Medtronic aumentó rápidamente la producción de sus ventiladores y, a mediados de marzo, la planta de Galway había aumentado la producción en un 40%. Pero no fue suficiente. Los ventiladores de construcción son un proceso complejo, después de todo, y las máquinas requieren componentes avanzados que son difíciles de fabricar.

Uno de estos componentes es una válvula solenoide proporcional (PSOL), una máquina muy compleja que controla el flujo de aire y oxígeno dentro de la máquina. La válvula PSOL consta de más de 50 partes, y cada una debe fabricarse con precisión quirúrgica, y algunos componentes tienen tolerancias tan delgadas como un mechón de cabello. El ventilador más avanzado de Medtronic usaba tres de estos PSOL por unidad y, como señaló el ingeniero de Medtronic, Matt Phillips, la compañía de dispositivos médicos era prácticamente incapaz de satisfacer la creciente demanda de sus productos.

Y luego llamó Elon Musk, y se le ocurrió una propuesta única e interesante.

La empresa espacial privada de Musk, SpaceX, que ha dejado su huella en la industria con sus cohetes reutilizables y la nave espacial Crew Dragon, se ha ofrecido a fabricar válvulas PSOL para Medtronic. SpaceX demostró ser el socio perfecto para el fabricante de dispositivos médicos, ya que ya tenía una división que diseña y fabrica válvulas para sus cohetes. Los ingenieros de la empresa espacial privada eran de primera categoría y tenían la experiencia técnica para afrontar el desafío. Y con esto comenzó la colaboración de las dos empresas.

En una exhibición de su enfoque rápido de resolución de problemas al estilo de Silicon Valley, SpaceX no perdió el tiempo. COVID-19 no se soltaba, y tampoco la empresa espacial privada de Elon Musk. SpaceX convirtió rápidamente parte de su fábrica de cohetes en Hawthorne, California, para producir válvulas PSOL con la ayuda de los empleados de Medtronic. Para maximizar la movilidad y la velocidad, el equipo incluso construyó una línea para fabricar válvulas PSOL en carros. Al final, el equipo de SpaceX y Medtronic logró en cuestión de meses lo que de otro modo hubiera llevado años.

“Literalmente convirtieron un área de producción de cohetes en una planta de fabricación de válvulas de ventilación casi de la noche a la mañana”, dijo Phillips.

Como señaló el ingeniero Medtronics, SpaceX no ha escatimado en su talento, con algunos de los ingenieros que trabajaron en la cápsula Crew Dragon trabajando en el proyecto Medtronic. El control de calidad fue extremadamente alto, y las válvulas producidas en el sitio de SpaceX se sometieron a pruebas rigurosas antes de enviarse a Galway.

“Tuvimos sus mejores técnicos. Contamos con sus mejores ingenieros. Algunas de las personas que trabajan en este proyecto son las mismas que acaban de lanzar el primer equipo comercial privado a la Estación Espacial Internacional. Aportaron el mismo tipo de energía a este proyecto que trajeron para llevar a los astronautas al espacio ”, señaló Phillips.

“En última instancia, estos fanáticos salvarán vidas”, dijo Phillips. “Por tanto, cada componente debe ser perfecto. No hay margen para el error, por lo que sometemos estas válvulas a un protocolo de prueba tan intensivo ”, añadió el ingeniero de Medtronic.

Gracias en gran parte a la iniciativa inicial del equipo de SpaceX, la compañía de equipos médicos ahora tiene la capacidad de producir 9,000 válvulas PSOL para el ventilador insignia de Medtronic durante las próximas 8 a 10 semanas. Esa es aproximadamente la misma cantidad de válvulas que la planta de Medtronic en Galway produjo en 2019. La planta de Galway, por su parte, ahora podría operar a cinco veces el volumen de sus operaciones prepandémicas.

“Nunca había visto algo así en mi vida… Este proyecto ciertamente ha cambiado mi forma de ver la producción, la asociación y la innovación. Sé que con el enfoque correcto y la energía adecuada, podemos tomar lo que hemos aprendido de este proyecto y aplicarlo a otros desafíos que se nos presenten ”, señaló Phillips.



Deja un comentario