Misterioso lanzamiento de SpaceX en octubre identificado como satélite espía de EE. UU.


Una semana después de que aparecieran los primeros signos de la misión, la Oficina Nacional de Reconocimiento (NRO) confirmó que el misterioso lanzamiento de SpaceX en octubre llevará un nuevo satélite espía.

Conocido como el NROL-108, la misión es intrigante por varias razones, que van desde su ruta de lanzamiento implícita, el cohete que probablemente lo lanzará y el secreto que lo rodea. Si bien tanto los lanzamientos de satélites NRO como lo que hace la agencia en general son de alto secreto, sigue siendo extremadamente raro que un lanzamiento del gobierno de los EE. UU. De cualquier tipo permanezca en secreto solo un mes antes del despegue.

Para SpaceX, la misteriosa misión Zuma es la única misión estadounidense en la memoria reciente que alcanza el nivel de secreto que NROL-108 está envuelto, y permanece en gran parte sin anunciarse. y no reclamado por una agencia gubernamental antes, durante y después del lanzamiento. Sin embargo, un lanzamiento separado realizado unos seis meses antes de Zuma ayuda a arrojar luz sobre el último acuerdo sorpresa de SpaceX.

Un refuerzo Block 3 Falcon 9. (Tom Cross)

La única misión que recuerda NROL-108 es en realidad el primer lanzamiento de SpaceX para el NRO: NROL-76. Lanzada en mayo de 2017, la carga útil, que se cree que está involucrada en algún tipo de prueba de operaciones de proximidad de órbita terrestre baja (LEO), permanece clasificada y casi en su totalidad un misterio hasta el día de hoy. Lo más notable de la misión fue el hecho de que la nave espacial hizo repetidamente pases cercanos a la Estación Espacial Internacional (ISS), increíblemente inusual en el sentido de que la NASA y Rusia mantienen un control estricto sobre ella. que pueden y no pueden acercarse al puesto de avanzada tripulado.

Al igual que el NROL-76, el NROL-108 se lanzará en un cohete Falcon 9, mientras que el propulsor de la misión se autorizará para intentar regresar al sitio de lanzamiento (RTLS) en tierra. Para Falcon 9, un aterrizaje de refuerzo RTLS básicamente implica que la carga útil lanzada es ligera, se dirige hacia LEO, o una combinación de los dos. Si bien NROL-76 fue similar en este sentido, el NRO reveló NROL-76 y confirmó que SpaceX lanzará la misión 10 meses antes de la fecha de lanzamiento.

Para NROL-108, la NRO solo ha confirmado sus planes de lanzamiento de SpaceX después Los documentos de la FCC han revelado algún tipo de misión misteriosa programada para octubre de 2020. Incluso para la NRO, revelar un lanzamiento menos de un mes antes del despegue es extremadamente anormal.

También anormal: a menos que SpaceX logre arrastrar un amplificador Falcon 9 del tamaño de un edificio completo desde Los Ángeles a Cabo Cañaveral, el NROL-108 probablemente marcará el lanzamiento inaugural del cohete de la agencia de espionaje. probado en vuelo comercial. SpaceX tiene técnicamente al menos tres nuevos impulsores Falcon 9 en diferentes etapas de preparación para los lanzamientos militares de la NASA y los EE. UU. En octubre TBD (GPS III SV04) y noviembre (Crew-1, Sentinel 6A), pero los tres se expresan firmemente.

De acuerdo a Confirmación oficial de NRO con SpaceflightNow, se espera que un cohete SpaceX Falcon 9 lance NROL-108 no antes del 25 de octubre (NET). La compañía se enfrenta a un extenso manifiesto del cuarto trimestre de 2020, que incluye GPS III SV04 (octubre TBD), el último satélite de radio de Sirius XM (NET a principios de noviembre), el satélite oceanográfico Sentinel 6A (NET el 10 de noviembre), el primer lanzamiento operativo de Astronauta de Crew Dragon (NET a mediados de noviembre), el primer lanzamiento de Cargo Dragon 2 (NET el 22 de noviembre), un satélite de comunicaciones turco (NET el 30 de noviembre) y varias otras misiones Starlink.

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