Nave espacial SpaceX salvada por ‘Burst Disk’ después de que el fuego estático de Raptor termina mal

Alrededor de las 7:15 p.m. hora local, el prototipo SN8 de SpaceX Starship prendió fuego a uno o más motores Raptor por tercera vez en su historia, tomando a los espectadores por sorpresa, esperando solo un ensayo general. Una hora después, el CEO Elon Musk reveló que SpaceX había perdido el control del cohete.

Desafortunadamente para SpaceX, este no es el primer incidente en el que un incendio llevó a Starship a perder el control. En mayo de 2020, el número de serie del Starship 4 (SN4), el primer prototipo a gran escala que instaló un Raptor, completó su tercera prueba de fuego estática con éxito. Momentos después, un conducto de ventilación adyacente a la sección del motor se incendió, ardiendo durante uno o dos minutos. Al final, posiblemente debido a cables o tuberías destruidos, SpaceX aparentemente perdió el control de SN4 y tuvo que esperar dos días completos para que el propulsor criogénico se evaporara y se evaporara antes que las tripulaciones. puede acercarse al cohete para inspeccionar, reparar y recuperar el control.

Ahora, lo más probable es que Starship SN8 sufriera una falla similar, pero no idéntica, que cortó cierto nivel de control. Elon Musk se dirigió a Twitter aproximadamente una hora después del tercer disparo estático del cohete Raptor, revelando que SpaceX había perdido el control de la neumática de Starship, refiriéndose a los sistemas hidráulicos necesarios para operar la mayoría de las válvulas del cohete. . Para SN8, eso no significó nada más que malas noticias.

A medida que los líquidos criogénicos (y todas las cosas en general) se calientan, se expanden y adquieren más volumen. Para contrarrestar este proceso interminable de calentar, hervir y transformar el propelente criogénico, el propelente frío se carga casi continuamente mientras se ventila el gas más caliente, manteniendo así presiones seguras en el tanque. Si se pierde la capacidad de ventilar estos gases, también se pierde la capacidad de mantener presiones seguras.

Como Musk señaló anteriormente, Starship SN8, afortunadamente, e inesperadamente, instaló uno o más discos de ruptura, haciendo referencia a válvulas mecánicas de un solo uso diseñadas para abrirse (es decir, explosión) por encima de una presión específica. El disco de ruptura de la nariz de SN8 hizo exactamente eso, estallando para crear una salida para la presión que se acumulaba dentro del cohete y evitando así que explotara el pequeño tanque de oxígeno líquido (LOx) basado en la nariz. .

Un torrente de metal fundido sale de la sección del motor del Starship SN8 después de un incendio estático aparentemente exitoso. (NASASpaceflight – bocachicagale)

Lamentablemente, el precursor de la pérdida de control de Starship es una historia mucho menos positiva. Según Musk, uno de los motores Raptor SN8 en llamas puede haber sufrido una falla importante, derritiendo uno o más componentes críticos del motor. No está claro exactamente cómo una falla del motor aparentemente contenida evolucionó hacia una pérdida completa del sistema hidráulico de la nave espacial, pero es seguro decir que se agregará redundancia y se implementarán diseños actualizados para garantizar que ‘un fracaso similar no volverá a ocurrir.

En particular, las transmisiones en vivo no oficiales de LabPadre y NASASpaceflight.com mostraron claramente a Starship literalmente. goteando metal fundido durante más de dos minutos después del fuego estático. Cualquiera que sea la causa de este fuego extremadamente caliente, cualquier cosa que pueda derretir metal continuamente durante minutos seguramente habrá devastado la parte trasera del Starship SN8 y los motores Raptor instalados en el interior. Es milagroso que el tanque principal LOx de SN8 tampoco haya sido violado.

Unos 80 minutos después de la ignición del Raptor y el incendio resultante, afortunadamente el “disco de ruptura” de la nariz del Starship SN8 funcionó como se esperaba, aliviando la presión en el edificio y previniendo una falla mucho más destructiva. (NASASpaceflight – bocachicagale)

En última instancia, SN8 probablemente necesitará reparaciones extensas, y uno, dos o incluso tres motores de reemplazo, antes de que pueda reiniciar las pruebas de manera segura y hacer su debut en el lanzamiento de 15 km (~ 9, 5 millas). Además, la falta de control de válvulas de SpaceX probablemente signifique que la compañía tendrá que esperar al menos 24 horas antes de que los trabajadores puedan regresar de manera segura a la plataforma de lanzamiento y comenzar estas inspecciones y reparaciones.

Actualización: El obstáculo se eliminó alrededor de las 11 p.m. hora local, y los trabajadores de SpaceX parecen haber regresado a la plataforma, lo que significa que Starship SN8 se ha retirado por completo del almacenamiento y puede acercarse de manera segura. Las inspecciones y reparaciones probablemente comenzarán lo antes posible.

Deja un comentario