Nikola Motors pierde al fundador Trevor Milton en medio de una investigación de la SEC y el DOJ


Parece que Nikola se enfrenta a una colina muy empinada, con informes que indican que el fundador Trevor Milton dejó la empresa, con efecto inmediato. La actualización fue informada por una publicación de buena reputación centrada en semirremolques Freightwaves, que citó fuentes cercanas al asediado fabricante de camiones de celda de combustible de hidrógeno.

En medio de su salida de Nikola, Trevor Milton también dimitirá como presidente ejecutivo. Seguirá siendo uno de los principales accionistas de la empresa, aunque aparentemente no tendría voz en cómo se gestiona Nikola en el futuro. Las fuentes de la publicación señalaron que la decisión de renunciar e irse fue decisión de Milton y se hizo para proteger a Nikola y su inversión.

“Nikola está realmente en mi sangre y siempre lo estará, y la atención debe estar en la empresa y su misión de cambiar el mundo, no en mí. Así que tomé la difícil decisión de acercarme al Consejo de Administración y ofrecerme como voluntario para dejar el cargo de presidente ejecutivo. Fundar Nikola y convertirla en una empresa que mejorará el transporte y ayudará a proteger el clima de nuestro mundo ha sido un honor increíble ”, dijo Milton en un comunicado de prensa.

Hasta la fecha, se estima que Milton posee alrededor de 82 millones de acciones de Nikola. Eso es aproximadamente el 20% del fabricante de camiones de celda de combustible de hidrógeno, o alrededor de $ 2.8 mil millones.

Con la renuncia de Milton, Stephen Girsky, ex vicepresidente de General Motors Co. y miembro de la junta directiva de Nikola, fue nombrado presidente de la junta, con efecto inmediato. Milton notó en la sociedad comunicado de prensa que está convencido de que Girsky es la persona adecuada para dirigir Nikola a medida que avanza el negocio. También se mantuvo optimista sobre el liderazgo de Nikola, que cree que podría permitir a la empresa alcanzar su máximo potencial.

“A medida que avanzamos, no tengo ninguna duda de que Steve es el líder adecuado para guiar nuestra visión a nivel de la junta. Además de ser uno de los primeros creyentes y partidarios de Nikola, Steve tiene más de 30 años de experiencia trabajando con líderes OEM, proveedores, distribuidores, líderes sindicales y formuladores de políticas nacionales, y se ha desempeñado como director. muchas empresas públicas.

“Hemos construido un gran grupo de talentos a lo largo de los años y estoy seguro de que el director ejecutivo de Nikola, Mark Russell, con el apoyo del director financiero Kim Brady, y el resto del equipo de liderazgo avanzarán en nuestro objetivo de hacen de Nikola el líder mundial en transporte de emisiones cero. Quiero agradecer a todos los empleados, inversores y socios de Nikola que compartieron mi visión y apoyaron a Nikola durante este tiempo ”, dijo Milton.

Girsky, por su parte, expresó su entusiasmo por su nuevo nombramiento. “Me gustaría agradecer a Trevor por su liderazgo visionario y contribuciones significativas a Nikola desde su fundación. Trevor vio la oportunidad de crear un sistema de transporte de extremo a extremo sin emisiones mientras la industria aún estaba en su infancia y tomó medidas para construir el Nikola de hoy, con asociaciones de clase mundial, I + D revolucionario y un modelo de negocio revolucionario. . Sé que hablo en nombre de todos en Nikola en agradecimiento y le deseo buena suerte ”, dijo.

La partida de Milton marca otro desarrollo notable en la saga de Nikola, que ha estado en una montaña rusa en las últimas semanas. Tras el exitoso anuncio de un acuerdo de fabricación con GM para su camioneta Badger, Nikola fue sacudido por un informe de la firma de ventas en corto Hindenburg Research, que alegaba que Milton y la compañía habían historial de inversores y audiencias engañosas.

Entre las principales acusaciones de Hindenburg se dijo que Nikola ha distorsionado los avances realizados con sus tecnologías y sus proyectos de vehículos. Nikola y Milton publicaron posteriormente una respuesta a las acusaciones de la compañía, aunque la publicación solo abordó una fracción de las acusaciones de Hindenburg. Junto con su respuesta, Nikola también se comunicó con la SEC y dijo que agradecía la participación del regulador. Un informe posterior de El periodico de Wall Street dijo que la revisión de la SEC de la compañía estaba en su infancia y que el Departamento de Justicia de Estados Unidos se había unido a la investigación sobre Nikola.

Nikola se ha ganado la reputación de ser polarizador. Si bien la compañía es elogiada por sus partidarios por su gran visión de un futuro libre de emisiones dominado por el hidrógeno de larga distancia, los críticos han argumentado que las afirmaciones de Milton sobre los vehículos de Nikola no eran realistas. La presencia activa en Twitter del ex ejecutivo de Nikola se sumó a las escaramuzas de la compañía con sus críticas abiertas.

Si bien es probable que la partida de Milton sea un golpe para Nikola, la compañía parece tener planes legítimos actualmente en marcha. En medio de la controversia en torno al informe Hindenburg, por ejemplo, la directora ejecutiva de GM, Mary Barra, dijo que el veterano fabricante de automóviles estadounidense sigue comprometido con el acuerdo con Nikola. Con eso en mente, la salida de Badger aún puede suceder, pero sería interesante ver cómo evoluciona Nikola sin su fundador. “Nuestra empresa ha trabajado con muchos socios diferentes. Somos un equipo muy capaz que ha demostrado la debida diligencia ”, dijo.

Lea el comunicado de prensa completo de Nikola sobre la partida de Trevor Milton aquí.



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