Rocket Lab Electron vuelve a volar cuando la FAA aprueba los lanzamientos desde Estados Unidos


Rocket Lab, la compañía de sistemas espaciales y lanzador de pequeños satélites, recuperó recientemente su estado de lanzamiento activo con el decimocuarto lanzamiento exitoso de su cohete Electron. La misión «Can’t Believe It’s Not Optical» marcó el regreso de Rocket Lab después de sufrir una anomalía en vuelo durante el decimotercer vuelo de Electron el 4 de julio de 2020.

Apenas nueve semanas después de que concluyera la investigación del incidente, luego de su exitoso regreso al vuelo, Rocket Lab anunció que había obtenido una licencia de operador de lanzamiento de cinco años – la autorización para lanzar varias misiones por año – por la Administración Federal de Aviación (FAA) para su nuevo Complejo de Lanzamiento 2 en Virginia.

El electrón de Rocket Lab se ve en la plataforma de lanzamiento del Launch Complex 2 en Wallops Flight Facility de la NASA durante las pruebas de sistemas integrados. (Laboratorio de cohetes)

«No puedo creer que no sea óptico», el regreso de Electron al vuelo

El vuelo número 13 de Electron “Pics or It Didn’t Happen” el 4 de julio comenzó con un lanzamiento impecable desde el Launch Complex – 1A (LC-1A) en Mahia, Nueva Zelanda. Durante el vuelo de la segunda etapa, hubo indicios de que Electron había sufrido un mal funcionamiento crítico. Los datos de telemetría confirmaron que Electron encontró una anomalía en vuelo que finalmente resultó en el fracaso de la primera misión de la compañía y la pérdida de siete cargas útiles de los clientes.

La causa raíz de la anomalía se rastreó rápidamente a una sola mala conexión eléctrica en la segunda etapa. Menos de un mes después del incidente, Rocket Lab anunció que pudo reconstruir lo sucedido, tomar medidas correctivas y estar listo para que Electron vuelva al aire.

Unas semanas más tarde, el 24 de agosto, Electron estaba en la plataforma LC-1A en Nueva Zelanda para realizar pruebas previas al vuelo antes de su decimocuarta misión, y de regreso en vuelo, «No puedo creer que esto sea así. no óptico. » La misión dedicada de la empresa de servicios de información con sede en San Francisco, Capella Space, transportó un microsatélite llamado «Sequoia» en una órbita circular de unos 500 km.

Según una declaración proporcionada por Rocket Lab, Sequoia es el «primer satélite de radar de apertura sintética (SAR) que proporciona datos disponibles públicamente desde una órbita de inclinación media sobre los Estados Unidos, Oriente Este, Corea, Japón, Europa, Sudeste de Asia y África. «Sequoia es el primer microsatélite de una serie de constelaciones que, según Capella Space», proporcionará información y datos que se puede utilizar para el monitoreo de la seguridad, la agricultura y la infraestructura, así como para la respuesta y recuperación ante desastres.

El Rocket Lab Electron está jugando nominalmente para la misión de retorno «No puedo creer que no sea óptico» de su LC-1A en Nueva Zelanda. (Laboratorio de cohetes)

El éxito de «Can’t Believe It’s Not Optical» marca la decimotercera misión exitosa, y el despliegue de Sequoia devuelve un total de 54 satélites a la órbita desde que Rocket Lab comenzó a operar en 2017. El fundador y El director ejecutivo de Rocket Lab, Peter Beck, felicitó a Capella Space por el exitoso despliegue de su primer microsatélite y celebró a todo el equipo de Rocket Lab diciendo: “También estoy muy orgulloso del equipo, su arduo trabajo y su dedicación para hacer que Electron regrese al sitio de manera rápida y segura tan pronto como regresemos a los lanzamientos frecuentes con un lanzador aún más confiable para nuestros clientes de satélites pequeños. «

FAA certifica los lanzamientos de Electron en Estados Unidos

Además del LC-1A en Nueva Zelanda, Rocket Lab innovó en una segunda plataforma de lanzamiento ubicada en los Estados Unidos a fines de 2018. La plataforma de lanzamiento se declaró completa en diciembre de 2019.

Aunque operativo, el Complejo de Lanzamiento 2 ubicado en el Puerto Espacial Regional del Atlántico Medio dentro de la Instalación de Vuelo Wallops de la NASA en la Isla Wallops, Virginia, aún tenía algunos pasos por recorrer antes del primer lanzamiento programado. En abril de 2020, un cohete Electron llegó a la plataforma para realizar pruebas de sistemas integrados. Dos obstáculos importantes a superar antes de lanzar un Electron desde LC-2 fueron obtener una licencia de operador de lanzamiento de la Administración Federal de Aviación (FAA) y la certificación de la NASA del sistema de terminación. Vuelo autónomo (AFTS) de Electron.

El martes 1 de septiembre, Rocket Lab anunció que había recibido una nueva licencia de operador de lanzamiento de 5 años de la FAA. La licencia permite a una empresa de sistemas espaciales y de lanzamiento de California lanzar el cohete Electron desde LC-2 varias veces al año sin solicitar una nueva licencia en cada lanzamiento. Esto, además de la licencia Launch Complex 1, significa que Rocket Lab ahora tiene licencia para admitir hasta 130 vuelos de Electron por año.

Además, se espera que LC-1 se expanda y ponga en línea una segunda plataforma de lanzamiento, el Launch Complex – 1B, en algún momento antes de fin de año. Beck dijo: “Tener licencias de operador de lanzamiento de la FAA para las misiones de los dos complejos de lanzamiento de Rocket Lab nos permite brindar una capacidad de lanzamiento rápida y receptiva a los operadores de satélites más pequeños. Con 14 misiones ya lanzadas desde LC-1, Electron está bien establecido como el vehículo de elección confiable y probado en vuelo para misiones de satélites pequeños que abarcan seguridad nacional, ciencia y exploración.

Launch Complex 2 ha sido especialmente diseñado para apoyar las misiones receptivas de la NASA y el gobierno de los Estados Unidos. La primera misión de LC-2 está programada para levantar el microsatélite STP-27RM para la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como parte del programa de pruebas espaciales. En 2021, Electron enviará la misión CAPSTONE de la NASA a una «órbita de halo casi rectilínea» (NRHO) alrededor de la luna en apoyo del programa Artemis de la NASA.

Aún más novedades …

El jueves 3 de septiembre, el fundador de Rocket Lab, Peter Beck, será el anfitrión de un webcast para ofrecer una «actualización emocionante» y discutir el «próximo capítulo» de Rocket Lab. El webcast se retransmitirá en 2:00 p.m. ET (6:00 p.m. UTC).



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