SpaceX agrega el tercer lanzamiento de Starlink al fuerte manifiesto de octubre


SpaceX ha agregado otro lanzamiento de Starlink a su manifiesto de octubre y planea apoyar la misión con un cambio récord de impulso de Falcon 9.

Varios medios de comunicación confirmaron recientemente que SpaceX intentará lanzar Starlink-13, el decimotercer lanzamiento de satélite operativo v1.0 y el decimocuarto lanzamiento global, no antes de las 8:25 a.m. (NET) 8:25 a.m. EDT (12:25 UTC) el 18 de octubre. Dos días después, NASASpaceflight.com informa que SpaceX tiene la intención de lanzar Starlink-14 tan solo tres días después, con el objetivo de despegar NET a las 12:36 a.m. EDT (4:36 p.m. UTC) el miércoles 21 de octubre.

Simultáneamente, el octavo intento de un cohete Delta IV Heavy United Launch Alliance (ULA) de lanzar el satélite espía NROL-44 de la Oficina Nacional de Reconocimiento está programado para las 10:00 p.m. EDT (02:00 UTC) el 23 de octubre. Como resultado, con la excepción de un (recientemente) raro caso de dos lanzamientos consecutivos a tiempo, SpaceX y ULA parecen estar destinados a luchar nuevamente en el campo de lanzamiento de Cabo Cañaveral en Florida.

Originalmente programado para su lanzamiento en junio de 2020, el lanzamiento del NROL-44 de Delta IV Heavy se retrasó hasta agosto y finalmente aterrizó el 26 de agosto. Así comenzó una extraña serie de retrasos. Los sistemas de presurización de los rodamientos fueron la fuente del primer retraso el 27 de agosto, seguido de un raro abandono del lanzamiento después del encendido el 29 de agosto. Para Delta IV Heavy, tal abandono requiere al menos Varias semanas de reelaboración y el próximo intento de lanzamiento del NROL-44 llegaron el 26 de septiembre, solo para ser detenido por problemas con el “brazo oscilante” umbilical del cojín. El tiempo barrió otro intento el 28 de septiembre, mientras que el siguiente salvamento del 29 de septiembre fue interrumpido por una fuga en el sistema hidráulico de una plataforma. Por último, pero no menos importante, Delta IV Heavy sufrió otro abandono de último segundo en T-7 segundos el 30 de septiembre.

Mientras tanto, se le dio prioridad a la misión NROL-44 de ULA sobre el alcance, lo que significa que el ala de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Tenía la tarea de hacer cumplir la seguridad del alcance y proporcionar pronósticos meteorológicos. retrasaría todas las demás misiones hasta que el lanzamiento del ULA se complete o se retrase significativamente. Combinado con condiciones climáticas caprichosas, la prioridad de alcance de ULA contribuyó a varios retrasos en el lanzamiento de SpaceX Starlink y GPS III SV04 en septiembre y principios de octubre. Ahora, a menos que SpaceX logre lanzar Starlink-13 y Starlink-14 como estaba planeado el 18 y 21 de octubre, es probable que más de uno o dos días de retrasos provoquen más retrasos a medida que Delta IV Heavy suba al escenario.

Durante los últimos años, el cohete Delta IV Heavy de ULA, ahora en su quinto para su misión final, ha sido extremadamente temperamental. (ULA)
Antes de un episodio reciente de algunos retrasos técnicos en el lanzamiento, Falcon 9 Block 5 estaba en gran parte libre de retrasos importantes inducidos por cohetes. (Richard Angle)

Independientemente de la incertidumbre del momento y la posibilidad de retrasos, si SpaceX logra lanzar con éxito Starlink-13 y Starlink-14 dentro de las próximas dos semanas, octubre marcará la primera vez que la compañía lanzará tres misiones Starlink en un mes. Si las misiones no fueran para Starlink, SpaceX crearía efectivamente la segunda constelación de satélites comerciales más grande del mundo en menos de 30 días.

Adicionalmente, SiguienteSpaceflight.com informa que SpaceX ha otorgado el refuerzo Falcon 9 B1060 a Starlink-14. Si Starlink-14 despega según lo programado el 21 de octubre, B1060 superará a B1058 por la corona de la tasa de rotación de recuperación más rápida, con un lanzamiento dos veces en solo 48 días. El Falcon 9 B1058 estableció el récord mundial actual al batir al transbordador espacial de la NASA (54 días) con una recuperación de 51 días a principios de este año.

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