SpaceX comienza a ensamblar el primer refuerzo Starship Super Heavy en el sur de Texas

SpaceX ha dado el primer paso inequívoco hacia los lanzamientos de naves espaciales orbitales, lanzando el montaje del primer Super Heavy Thruster (Stage One), una necesidad para las misiones de naves espaciales recuperables en la órbita de la Tierra y más allá.

Si bien SpaceX técnicamente podría salirse con la suya construyendo prototipos de propulsores mucho más pequeños para respaldar los vuelos de prueba orbitales iniciales de Starship, tal vez yendo tan lejos como para simplemente modificar el diseño de tanque probado de Starship, los cohetes realmente no se prestan a la modularidad. Ya sea por confianza o por necesidad, SpaceX parece estar pasando directamente del desarrollo de prototipos de Starship a la producción y prueba de potenciadores Super Heavy a gran escala.

Los primeros anillos de refuerzo Super Heavy etiquetados correctamente se vieron alrededor del 22 de septiembre. Durante las próximas seis semanas más o menos, la planta de SpaceX en Boca Chica, Texas, produjo sin descanso al menos la misma cantidad de secciones de anillos de refuerzo apilados, ahora dispersos por el campus en constante expansión. Desde la primera se han detectado no menos de siete secciones de anillo etiquetadas como Super Pesado, lo que equivale a menos de 25 de los 38-40 anillos de acero estimados necesarios para completar cada refuerzo.

Los primeros anillos Super Heavy, etiquetados como «COMMON BARREL ASSY – BOOSTER», se vieron el 22 de septiembre. (NASASpaceflight – bocachicagale)
Seis pilas de anillos de acero, todos probablemente destinados al primer Super Heavy, se muestran aquí el 29 de octubre. (NASASpaceflight – bocachicagale)
El 8 de noviembre, SpaceX movió dos pilas de cuatro anillos de acero dentro de un edificio de ensamblaje Super Heavy personalizado con pocas horas de diferencia. (NASASpaceflight – bocachicagale)

Con un diseño de tanque casi idéntico al hardware probado en vuelo en dos naves prototipo separadas, SpaceX puede usar exactamente la misma infraestructura de fabricación para la gran mayoría de naves. y Muy pesado. De hecho, en una inversión de la relación habitual, el propulsor de cohetes de próxima generación probablemente será mucho más simple que el nivel superior, nominalmente la nave espacial reutilizable más grande y el nivel superior jamás intentado.

Sin la necesidad de un escudo térmico de azulejos, sección de nariz cónica, superficies de control aerodinámico (más allá de las aletas de la parrilla estilo Falcon), o incluso (tal vez) tanques colectores Internamente, el único gran desafío exclusivo de Super Heavy es el desarrollo de una sección de motor. capaz de soportar y alimentar hasta 28 motores Raptor. En otras palabras, siempre que los conceptos básicos de Starship sean exitosos y SpaceX pueda diseñar una estructura de empuje confiable de 28 Raptor y las tuberías asociadas, Super Heavy puede ser realmente un muchos problema más fácil de resolver.

Dejando a un lado la teoría, Starship y Super Heavy serán sin duda la nave espacial, el escenario superior y el propulsor de cohetes más grandes jamás construidos, por muy exitosos que sean. Si bien el CEO Elon Musk dijo recientemente que un propulsor Super Heavy podría realizar pruebas de salto con solo dos motores Raptor, si fuera necesario, el cohete tendría que tener 20 Raptors de alto empuje con una capacidad mínima de aceleración y un anillo. motores internos de cardán de ocho aceleradores. para maniobras de precisión.

Con los 28 motores funcionando a máxima potencia, este diseño Super Pesado en particular produciría un inmenso empuje de 6,600 toneladas métricas (14,5 millones de lbf) en el despegue, aproximadamente el doble del empuje de los cohetes Saturno V y N-1 soviéticos y más. tres veces el empuje del Falcon Heavy de SpaceX. Midiendo ~ 70 m (~ 230 pies) de altura, Super Heavy pesaría al menos 3500 toneladas métricas (7,7 millones de libras) completamente cargado con oxígeno líquido y propelente de metano y, por sí solo, sería tan alto o más alto que Falcon 9, Falcon Heavy y cualquier otro cohete operativo en la Tierra.

Ahora, efectivamente introducido con el primer refuerzo Super Heavy («BN1», según SpaceX), la bahía de aproximadamente 83 m (~ 270 pies) probablemente estará en un estado de actividad casi constante mientras las cuadrillas trabajan para apilar y soldar el cohete de acero masivo. Crítico para apoyar los primeros intentos de Starship de un lanzamiento orbital recuperable, queda por ver cómo exactamente SpaceX probará el primer Super Heavy completado y cómo se verán los primeros lanzamientos de Starship respaldados por impulso. De cualquier manera, salvo algunas grandes sorpresas durante el montaje, el Super Heavy Booster # 1 (BN1) podría estar más o menos completo en uno o dos meses.

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