SpaceX dispara el cohete Falcon 9 después de un cambio de motor de refuerzo

SpaceX confirma que disparó con éxito un cohete Falcon 9 después de cambiar dos de sus motores de primera etapa (impulsores), lo que volvió a encarrilar el lanzamiento del tercer satélite GPS militar estadounidense de la compañía después de aproximadamente un mes de retrasos.

Conocido como el Vehículo espacial GPS III 04 (SV04), SpaceX estaba originalmente programado para lanzar el satélite de navegación civil y militar mejorado el 30 de septiembre, pero se vio obligado a dimitir cuando el competidor United Launch Alliance (ULA) resolvió el suyo. problemas con una misión militar estadounidense separada. SpaceX finalmente pudo mantenerse a solo dos segundos del despegue el 2 de octubre antes de que Falcon 9 abortara automáticamente el intento, apagando los nueve motores de refuerzo Merlin 1D después de detectar un comportamiento de arranque anormal.

Falcon 9 B1062 se muestra en LC-40 poco después de su último segundo abandono. (Richard Angle)

En las cuatro semanas transcurridas desde ese aborto, SpaceX logró realizar una investigación exhaustiva, quitando y probando los motores afectados en Texas para replicar el problema del generador de gas visto en la plataforma de lanzamiento, reduciendo las posibles causas. , corrigiendo lo que finalmente fue una falla de control de calidad y volviendo a probar los mismos motores estacionarios sin problemas. El exitoso disparo estático del Falcon 9 B1062 el 31 de octubre (el segundo del amplificador) confirma aún más que la solución fue un éxito y, gracias a este esfuerzo masivo, SpaceX dice que ahora está listo para su segundo intento de lanzar el GPS. III SV04 no antes de (NET) 6:24 pm EST (23:24 UTC), jueves 5 de noviembre.

Anticipándose al próximo intento, el avión no tripulado Of Course I Still Love You (OCISLY) salió de Puerto Cañaveral a remolque el 31 de octubre para asegurar una llegada a tiempo a la zona de aterrizaje Falcon 9 B1062 a unos 635 km de distancia ( ~ 395 millas) aguas abajo. El buque de apoyo GO Quest siguió poco después, ya que queda por ver si los sensores de carenado de la Sra. Tree y la Sra. Chief estarán listos para respaldar la recuperación del carenado SV04 GPS III después de sufrir daños menores durante sus exitosas tomas de Starlink-13.

Al mismo tiempo, después de verse obligado a devolver el satélite GPS III, encapsulado en un carenado Falcon 9, a una instalación de procesamiento de carga útil (PPF) para una probable recarga de la batería, el satélite y el carenado volvieron a hacerlo. el viaje de PPF a Ciudad del Cabo. Complejo de Lanzamiento 40 de la Estación Aérea Cañaveral (CCAFS) (LC-40). Después del exitoso disparo estático del Falcon 9, el cohete será bajado a horizontal y regresado al hangar principal del LC-40, donde se instalará el satélite encapsulado en la parte superior de su piso superior.

Como de costumbre, SpaceX organizará un webcast de lanzamiento oficial que comenzará aproximadamente 15 minutos antes del despegue. Estén atentos para más actualizaciones de lanzamiento a medida que nos acercamos a T-0.

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