SpaceX establece fechas para el lanzamiento estático de naves espaciales y el lanzamiento a gran altitud

El CEO Elon Musk ha dicho que SpaceX está listo para intentar una última prueba de fuego del motor Raptor estático antes de lanzar Starship para su lanzamiento a gran altitud a finales de esta semana.

Vinculable para comenzar a partir del 30 de noviembre por aviso de cierre de vía públicaMusk dice que el debut del lanzamiento de Starship Serial Number 8 (SN8), tanto la primera prueba de vuelo completamente ensamblada de Starship como el primer intento de lanzamiento a gran altitud, ahora están programados para comenzar en (NET) pronto. 8 a.m. a 5 p.m. CST (UTC-6) el miércoles 2 de diciembre.

En cambio, el 30 de noviembre albergará lo que se cree que es un tipo único de prueba de fuego estático para Starship SN8, lo que con suerte demostrará que el cohete tiene una posibilidad decente de sobrevivir a su arriesgado lanzamiento.

Como se discutió anteriormente en Noticias Tesla, la estrategia de desarrollo Starship de SpaceX significa que la supervivencia de SN8 es mucho menos importante de lo que parece.

“El 25 de noviembre, Starship SN9 (con ‘pequeñas mejoras’) se apiló a su altura total de 50 metros (~ 165 pies). Si SN8 se destruye durante las pruebas, es probable que SN9 esté listo para rodar hasta el sitio de lanzamiento casi tan pronto como se asiente el polvo.

Mientras tanto, Starship SN10 probablemente esté a solo 7-10 días de un hito de apilamiento similar, y la sección de tanques de Starship SN11 está a solo una pila de completarse, lo que probablemente lo coloca en menos de dos semanas detrás de SN10. En otras palabras, dado que la velocidad es una prioridad y cada prototipo es tan económico como sugiere la lista de materiales predominantemente de acero de Starship, SpaceX está construyendo naves tan rápido que casi no tiene que hacerlo. tiene sentido gastar más de unos pocos. semanas trabajando en insectos en un solo vaso suborbital. »

De hecho, retrasando el lanzamiento de SN8 para intentar perfeccionar el cohete en el lugar y garantizar mejor el éxito detrimento prototipos sucesivos y el programa Starship en general. Si, por ejemplo, se revela una falla de diseño fundamental en Starship SN8 solo después del primer vuelo de prueba del prototipo, SpaceX podría verse obligado a reducir una gran cantidad de trabajo realizado en seis, siete, ocho o incluso más prototipos posteriores. . De hecho, si bien puede parecer que la precaución maximiza el valor que cualquier prototipo de nave espacial puede proporcionar a SpaceX, esto solo es cierto siempre que el diseño de la nave espacial sea lo suficientemente maduro como para que no se produzcan nuevos defectos fundamentales. probablemente no.

Teniendo en cuenta lo joven que es el programa de desarrollo ágil de SpaceX Starship, tendría muy poco sentido dedicar meses de trabajo y más de media docena de prototipos de cohetes a la calidad y el éxito de un prototipo menos maduro a menos que todos los vehículos en cuestión sean más o menos idénticos. productos terminados. SN8 a SN15 + son ciertamente no productos finales en el sentido de que se supone que Starship es la nave espacial orbital reutilizable más grande jamás construida.

Como tal, el programa Starship probablemente estará mejor si SpaceX empuja a los vehículos a fallar tan rápido como sea razonablemente posible. Después de pasar más de dos meses en la plataforma de lanzamiento mientras no menos de tres prototipos a gran escala se acercan rápidamente a un nivel similar de finalización, el flujo de prueba de Starship SN8 es probablemente una sobrecorrección de un programa apresurado en el posibilidad de extrema precaución.

En ese sentido, se espera que SpaceX esté ahora listo para lanzar Starship SN8 en un futuro próximo. Primero, sin embargo, la compañía aparentemente planea intentar otra prueba de incendio del motor Raptor estático el lunes 30 de noviembre. Programada entre las 7:00 a. M. Y las 9:00 p. M. CST, la prueba se describió como un fuego de «transferencia» estática, refiriéndose al proceso de cambiar el suministro de propulsores a cada motor Raptor desde el tanque principal de la nave espacial a los tanques «dentro del tanque». cabeza ”mucho más pequeña reservada para aterrizajes.

Para aterrizar, el Starship SN8 deberá cambiar con éxito de los tanques de propulsor principal a los tanques secundarios y disparar uno, dos o los tres motores Raptor varias veces cerca. (Elon Musk)
La cúpula común del tanque de oxígeno y metano del Starship SN5 (y el tanque de cabeza de metano esférico) se muestra aquí el 1 de mayo. (NASASpaceflight – bocachicagale)

No está claro a qué se refiere exactamente esta transferencia. Esto podría significar que SN8 cambiará de tanques principales a tanques recolectores. durante una prueba de fuego estático Raptor, aunque no está claro por qué se necesitaría esta capacidad a menos que el diseño actual del tanque de cabecera de Starship sea demasiado pequeño. «Handoff» también podría referirse al proceso de cambio entre los tanques principal y múltiple Entre Operaciones de rapaces: mucho más probable. En otras palabras, las pruebas del lunes de Starship SN8 podrían involucrar de ellos incendios estáticos consecutivos, realizados sin intervención humana. Si tiene éxito, tal transferencia de fuego estático probaría simultáneamente la capacidad de Starship para cambiar las fuentes de propulsión y realizar múltiples encendidos de motores Raptor, ambos necesarios para un lanzamiento y un aterrizaje.

Starship SN9 se apiló en su máxima altura el 25 de noviembre y se espera que esté terminado estructuralmente en unos días. (NASASpaceflight – bocachicagale)

El propio Musk cree que Starship SN8 tiene ~ 33% de posibilidades de lanzarse con éxito, alcanzar el clímax, lanzarse en paracaídas de forma estable ~ 14 km (~ 9 mi) de regreso a la Tierra, volver a encender los motores Raptor y aterriza en una sola pieza. No está claro qué sucederá en el caso aparentemente improbable de que SN8 sobreviva, pero Starship SN9 está prácticamente mordisqueando los talones del prototipo relativamente antiguo.

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