SpaceX Falcon 9 se lanzará después de la misión del satélite espía ULA

El miércoles 3 de noviembre, un cohete Atlas V 531 de United Launch Alliance (ULA) estaba programado para lanzar la misión NROL-101, una carga útil clasificada para la Oficina de Reconocimiento Nacional (NRO) del Gobierno de los Estados Unidos, desde el Complejo de Lanzamiento Espacial. 41 (SLC-41) en la Base de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. En el cercano Space Launch Complex 40 (SLC-40), un SpaceX Falcon 9 esperó para lanzar un satélite GPS militar de EE. UU. Solo un día después.

Finalmente, debido a una anomalía en el equipo de apoyo en tierra de la plataforma de lanzamiento, el intento de lanzar el ULA de la misión Atlas V NROL-101 se limpió el miércoles por la noche. Es cierto que el clima tampoco parecía prometedor, y los vientos terrestres siguieron siendo una preocupación durante toda la ventana de la cuenta regresiva.

A una hora y cuarenta y siete minutos del final, solo cinco segundos después de la espera de quince minutos programada, los equipos de lanzamiento anunciaron que se había descubierto una anomalía con «un problema de válvula de tierra con el sistema. de oxígeno líquido del Atlas V primero. hito ”. El descubrimiento provocó una parada inmediata de la cuenta atrás y las tripulaciones de lanzamiento entraron en una suspensión no planificada que retrasaría el tiempo de lanzamiento previsto.

Como primer paso, ULA realizó una resolución remota de problemas, pero la anomalía no se corrigió y se requeriría que un equipo de regreso al área ingresara a la plataforma de lanzamiento segura para investigar físicamente.

El cohete Atlas V 531 de United Launch Alliance está equipado con la carga útil clasificada NROL-101 para la Oficina Nacional de Reconocimiento y la Fuerza Espacial de los Estados Unidos en el Complejo de Lanzamiento Espacial 41 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. (Richard Angle)

Se desplegó un equipo de anomalías para investigar la válvula que restringía el flujo de oxígeno líquido (LOx) a la primera etapa del cohete Atlas V. La sentina permaneció durante más de una hora, lo que permitió que las líneas de propulsión para calentar a una temperatura que debería enfriarse de nuevo antes de reanudar la cuenta atrás.

Finalmente, el equipo de regreso a la plataforma pudo evacuar la plataforma nuevamente, asegurándola para el lanzamiento. Se iniciaron los procedimientos de enfriamiento para devolver las líneas de propulsión a la temperatura de funcionamiento, pero se interrumpieron casi de inmediato. La anomalía no se había corregido por completo y no había tiempo suficiente en la ventana de lanzamiento para corregirla y enfriar las líneas de propulsión nuevamente. Esto llevó al intento de lanzamiento limpio.

Por lo general, una misión ULA de limpieza para la NRO significa que una misión SpaceX vecina tiene que esperar hasta que se resuelva el problema y ULA saque su cohete de la plataforma de lanzamiento cercana. Sin embargo, ese no fue el caso con la limpieza del miércoles. ULA se detuvo para un reciclaje de 48 horas, en lugar de un reciclaje típico de 24 horas, para intentar relanzar el Atlas V 531 el viernes 6 de noviembre.

Esto ha permitido a SpaceX mantener su fecha de lanzamiento prevista del jueves 5 de noviembre durante una ventana de lanzamiento que abarca aproximadamente quince minutos desde las 6:24 a.m. a las 6:39 p.m. EST (2324-2339 UTC) desde SLC-40.

El carenado de carga útil SpaceX Falcon 9 presenta ilustraciones de la misión de la misión anterior GPSIII-SV03 del 30 de junio de 2020 (Richard Angle)

Después de una exitosa prueba de fuego estático de los nueve motores Merlin 1D, SpaceX intentará lanzar el satélite GPSIII-SV04 para el ejército de los EE. UU. Por segunda vez el jueves 5 de noviembre.

El intento de lanzamiento anterior el viernes 2 de octubre se frustró en T-2 segundos debido a un comportamiento anormal de arranque del motor. En última instancia, se determinó que el inexplicable arranque temprano de dos motores Merlin 1D fue causado por «un aumento inesperado de presión en el generador de gas de la turbomáquina», como explica Elon Musk, CEO de SpaceX.

La anomalía del motor provocó una investigación exhaustiva de todos los motores Merlin 1D del lanzador, así como una investigación exhaustiva de los motores de dos lanzadores Falcon 9 designados para futuras misiones de la NASA, la primera misión de rotación operativa del programa. tripulación, Crew-1, y el lanzamiento del satélite de observación de la Tierra de la NASA / Agencia Espacial Europea, Micheal Freilich Sentinel-6. Los motores fueron finalmente reemplazados en los tres lanzadores Falcon 9.

Un webcast en vivo del intento de lanzamiento del jueves se mostrará en el sitio web de la compañía y se espera que esté disponible para su visualización aproximadamente quince minutos antes del despegue.

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