SpaceX orbita 60 satélites Starlink más, recoge el propulsor y agarra las mitades del carenado


SpaceX logró orbitar otro lote de 60 satélites Starlink, aterrizar en el propulsor Falcon 9 que lo lanzó y capturar las dos mitades de la cubierta de carga útil del cohete.

Starlink-13 es ahora la segunda vez que SpaceX ha adquirido simultáneamente un refuerzo Falcon 9 y agarró ambas mitades del carenado en la misma misión, solo tres meses después del primer impacto.

Falcon 9 se dirige al espacio con la carga útil de 60 satélites Starlink-13 a remolque. (SpaceX)

La primera toma de carenado completa se produjo poco menos de tres meses antes, cuando SpaceX lanzó el satélite de comunicaciones militares ANASIS II para Corea del Sur. SpaceX confirmó la captura consecutiva aproximadamente una hora después del despegue de Falcon 9 el 20 de julio, seguida de videos a bordo que muestran las dos capturas.

Para las embarcaciones de salvamento gemelas GO Ms. Tree (anteriormente Mr. Steven) y GO Ms. Chief, el salvamento exitoso marcó efectivamente la primera vez que la pareja logró su objetivo de diseño de salvamento de carenado completo. Técnicamente, SpaceX ya ha demostrado que las mitades del carenado se pueden robar al menos tres veces incluso después de capturas perdidas y salpicaduras en el océano, pero evitar la inmersión en agua salada ayuda a prevenir la corrosión y facilita la reutilizar.

Un poco más lejos, las dos mitades de carenado Starlink-13 Falcon que SpaceX capturó el 18 de octubre se habían lanzado dos veces antes, la segunda y tercera vez que SpaceX ha volado la misma mitad de carenado tres veces.

Mientras tanto, unos treinta minutos antes del segundo hat trick de recuperación de carenado de la Sra. Tree y la Sra. Chief, el propulsor Falcon 9 asignado a Starlink-13 aterrizó con éxito a bordo del dron Of Course I Still Love You (OCISLY) . Designado B1051 y originalmente encargado de apoyar el lanzamiento orbital no equipado de Crew Dragon en marzo de 2019, Starlink-13 fue el sexto lanzamiento y aterrizaje exitoso de la primera etapa, convirtiéndolo en el segundo propulsor Falcon 9 en completar seis vuelos. .

Para Starlink-13, el uso, y la recuperación exitosa, de un propulsor de cinco vuelos y un carenado de dos vuelos probablemente significó que el costo marginal de la misión para SpaceX era apenas más que el costo del propulsor (< $ 500,000) y la etapa superior consumible Falcon 9. (~ $ 10 millones), lo que equivale a unos casi inconcebibles aproximadamente $ 700 por kilogramo de satélites Starlink realmente lanzados. Suponiendo que cada satélite Starlink cuesta alrededor de $ 250,000, es fácil creer que SpaceX lanza regularmente 60 satélites de comunicaciones de alto rendimiento a un costo total de solo $ 25-30 millones.

Como ejemplo del impacto de esta accesibilidad extraordinaria, si SpaceX dedicara todo su último aumento de capital de 2.000 millones de dólares a las misiones Starlink, probablemente podría completar de 60 a 80 lanzamientos, colocando entre 3.600 y 4.800. nuevos satélites en órbita. Toda la primera fase de la constelación Starlink de SpaceX, que ofrece Internet de alta velocidad ininterrumpida en cualquier lugar de la Tierra, requiere alrededor de 4.400 satélites.

Casualmente, el Falcon 9 B1049, el primer propulsor que se lanzó y aterrizó seis veces, fue visto justo afuera de las instalaciones de lanzamiento LC-39A en el Centro Espacial Kennedy (KSC) SpaceX el día (17 de octubre) antes. que el B1051 no despega desde la misma plataforma. El propulsor parece estar más o menos esperando su próximo vuelo, lo que implica que todo el procesamiento posterior al vuelo ya se ha completado desde su último lanzamiento el 18 de agosto.



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