SpaceX planea dos lanzamientos y aterrizajes de cohetes Falcon 9 en once horas


SpaceX parece apuntar a dos lanzamientos separados de Falcon 9 con menos de once horas de diferencia después de que un sensor de búfer limpió el último intento de lanzamiento de Starlink-12 de la compañía.

El duodécimo lanzamiento operativo de SpaceX de Starlink y el decimotercer en general, la misión se encuentra ahora en su cuarto intento fallido de lanzamiento después de un retraso climático el 17 de septiembre, un retraso no especificado el 27 de septiembre, un retraso climático el 29 de septiembre y un retraso climático el 29 de septiembre. sistemas terrestres el 1 de octubre. . Starlink-12 ahora está programado para despegar del Kennedy Space Center Launch Complex 39A (KSC Pad 39A) no antes de las 8:34 a.m. EDT (12:34 UTC) el sábado 3 de octubre.

El primero, sin embargo, es el tercer lanzamiento del satélite GPS III mejorado de SpaceX (Vehículo espacial 04) para el Ejército de los EE. UU., Listo para funcionar durante unos días después del disparo estático del cohete Falcon 9 el 25 de septiembre. Retrasado del 29 al 30 de septiembre debido a retrasos en el lanzamiento del Delta IV Heavy NROL-44 de United Launch Alliance (ULA), SpaceX ha confirmado que Falcon 9 está programado para lanzar el GPS III SV04 NET el viernes a las 9:43 p.m.EDT (1:43 UTC), 2 Octubre.

Dos cohetes Falcon 9 se colocan simultáneamente en posición vertical en los complejos de lanzamiento 40 y 39A. (SpaceX)

La única razón por la que SpaceX puede incluso considerar intentar los dos lanzamientos de East Coast Falcon 9 con horas de diferencia es para la activación de un segundo dron (anteriormente con sede en California) a principios de este año. Conocido como Just Read The Instructions (JRTI), el dron se actualizó con una mayor potencia de salida y propulsores más potentes y se unió a Of Course I Still Love You (OCISLY) en Port Canaveral, Florida. JRTI completó su primer aterrizaje de refuerzo Falcon East Coast en junio de 2020 y los dos barcos más o menos dividieron los intentos de recuperación en los meses siguientes.

El dron JRTI regresa a Puerto Cañaveral con el refuerzo Falcon 9 B1060. (Richard Angle)
El dron OCISLY regresa a Puerto Cañaveral con el refuerzo Falcon 9 B1059. (SpaceX)

Si bien SpaceX técnicamente podría lanzar misiones en la costa este casi simultáneamente al aterrizar un propulsor en el mar y el otro en tierra, el rendimiento requerido de Falcon 9 para GPS III SV04 y Starlink-12 requiere aterrizajes de drones para ambas misiones. . Casualmente, las rutas de lanzamiento de la misión son extremadamente similares, lo que significa que los drones JRTI (GPS III SV04) y OCISLY (Starlink-12) están estacionados a solo 50 km (~ 30 millas) de distancia. en el Océano Atlántico.

Las dos naves de recuperación GO Ms. Tree y GO Ms. Chief, equipadas con redes gigantes, también estarán presentes en al menos una de las dos misiones, cada una de las cuales intentará agarrar una de las mitades del carenado de carga útil del Falcon 9.

Los barcos de salvamento de doble carenado GO Ms. Tree y GO Ms. Chief también intentarán capturas de carenado. (SpaceX)

Si ambas misiones se lanzan según lo programado y los impulsores Falcon 9 B1062 (GPS III SV04) y B1058 logran desembarcar a bordo de sus respectivos drones, SpaceX podría terminar con dos drones, ambos con impulsores Falcon, regresando a Port Canaveral casi al mismo tiempo, posiblemente creando el primer atasco de tráfico de recuperación de Falcon.

El clima actualmente es del 70% y el 60% se destinará a los lanzamientos de GPS III SV04 y Starlink-12 de SpaceX. Sintonice alrededor de las 9:25 p.m. EDT (01:25 UTC) para el primero de los dos webcasts de lanzamiento de SpaceX.

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