SpaceX programa la primera prueba de fuego estático triple Raptor de Starship


Una foto publicada por el CEO Elon Musk confirma que SpaceX instaló con éxito tres Raptors en funcionamiento en el Starship SN8 horas antes de que los avisos de cierre de carreteras revelaran el primer programa de fuego estático de tres motores de la compañía.

Técnicamente, es incorrecto decir que el número de serie de Starship 8 (SN8) es el primer prototipo en recibir tres motores Raptor. A fines de septiembre de 2019, en el período previo a la actualización prometida de Starship por parte de Musk, la compañía instaló tres Raptors en el primer prototipo a gran escala, conocido como Starship Mk1. Sin embargo, los motores solo se instalaron como una prueba de ajuste aparente o incluso como una oportunidad para tomar fotografías, como lo demuestra el hecho de que no estaban conectados a los tanques propulsores del Starship.

Incluso entonces, en septiembre de 2019, el Starship Mk1 estaba lejos de estar listo para usar los motores Raptor y faltaba más de un mes para intentar sus primeras pruebas criogénicas de presión y fuerza, pruebas que fallaron rápidamente. Como tal, Starship SN8, habiendo pasado más o menos su « prueba criogénica » el 9 de octubre, es posiblemente la primera nave en intentar encender varios motores Raptor a la vez.

Casi exactamente un año después de Starship Mk1, SpaceX instaló con éxito tres Raptors en Starship SN8. (SpaceX)

Por extraño que parezca, SpaceX se quedó en silencio durante varios días después de que Starship SN8 pasara su primera gran prueba. Mientras que con los prototipos de Starship más antiguos, SpaceX a menudo ha presentado planes de prueba (que aparecen en forma de cierres de carreteras) incluso antes de que terminara la fase de prueba actual, la compañía esperó hasta el martes 14 de octubre para presentar reclamaciones. Aviso de cierre para pruebas de «fuego estático SN8».

Al igual que las Starships SN4, SN5 y SN6, todas las cuales han pasado con éxito de la prueba criogénica a las pruebas de fuego estático (e incluso las pruebas de vuelo para las dos últimas), SpaceX comenzó la campaña de prueba Starship SN8 con un prueba criogénica. Tomó tres días y al menos la misma cantidad de intentos, pero SN8 finalmente «pasó la prueba criogénica» según Elon Musk, lo que probablemente significa que el recipiente alcanzó presiones sostenidas de 7.5 bar (~ 110 psi) o más. .

Elon Musk dice que el primer prototipo de nave espacial de gran altitud de SpaceX ha pasado su primera prueba importante. (NASASpaceflight – bocachicagale)

A prueba de crio, SpaceX instaló los motores Starship SN8, la primera vez que varios Raptors se integraron completamente en un cohete o banco de pruebas, en preparación para otro primer Raptor: incendios estáticos de múltiples motores. Si bien la dinámica de fluidos computacional (CFD) y el modelado modernos hacen que las grandes incógnitas de la propulsión de cohetes rara vez sean tan opacas como antes, la primera prueba de varios motores potentes cercanos es siempre una receta garantizada para las sorpresas. .

Con la experiencia ganada con esfuerzo de casi 100 lanzamientos de Falcon 9 y Falcon Heavy, SpaceX es posiblemente el mayor experto mundial en los desafíos y la dinámica de la operación de proximidad de más de dos motores de cohetes. Sin embargo, al mismo tiempo, el Raptor es un motor drásticamente diferente al Merlin 1D y, aunque Starship solo tendrá seis motores como máximo, esos seis motores producirán un empuje equivalente a casi dos propulsores completos Falcon 9.

El Starship SN5 se prepara para aterrizar bajo la presión de un motor Raptor, más del doble de potente que el Merlin 1D del Falcon 9. (SpaceX)

En otras palabras, incluso con un disparo estático de tres Raptor (relativamente) simple, SpaceX demostrará su valía en un nuevo terreno y es casi seguro que terminará aprendiendo algo o más sobre cómo se diseña y opera Raptor. Lo más probable es que SpaceX comience la campaña de prueba de fuego estático de Starship SN8 con un ensayo general húmedo (como a prueba de crio pero con metano líquido real y un refuerzo de oxígeno) y la transición a un Raptor Spin Prime. (centrifugado de turbobomba) o una prueba de precombustión (centrifugado de turbobomba pero con combustión parcial) si el WDR funciona bien. Si los tres motores Raptor se ven saludables, SpaceX puede reciclar e intentar el primer fuego estático una o dos horas más tarde.

La ventana de prueba de fuego estático triple-Raptor del Starship SN8 se abrió a las 9 p.m. CDT el 14 de octubre y finaliza a las 6 a.m. el 15, con paradas idénticas de 9 p.m. a 6 a.m. el 15 y 16. LabPadre (abajo) continuará ofreciendo vistas 24/7 de Starship, incluida cualquier prueba de fuego estático, mientras NASASpaceflight.com probablemente proporcionará cobertura en vivo una vez que comiencen las pruebas.

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