SpaceX, Rocket Lab, ULA tienen planeados lanzamientos de cohetes para este fin de semana


El último fin de semana de agosto de 2020 promete ser emocionante en el mundo del lanzamiento de cohetes. United Launch Alliance (ULA) está buscando iniciar las actividades de fin de semana el sábado por la mañana temprano con el lanzamiento de su cohete Delta IV Heavy que lleva una carga útil satelital clasificada para la Oficina Nacional de Reconocimiento a las 2:04 a.m.EDT (0604 UTC) desde el Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral. Complejo de Lanzamiento Espacial Station 37. Después de un lanzamiento exitoso de ULA, la actividad del fin de semana se acelerará. Incluso el fundador y CEO de SpaceX, Elon Musk, está de acuerdo en que este fin de semana podría ser «intenso», como se señaló en una publicación en su cuenta de Twitter el viernes 28 de agosto.

Según el pronóstico de ejecución de la misión de lanzamiento meteorológico proporcionado por el 45 ° Escuadrón Meteorológico y confirmado a través de la cuenta de Twitter de la compañía, SpaceX tiene como objetivo lanzar dos Falcon 9 desde la costa de Florida con solo nueve horas de diferencia. La compañía también tiene una posible prueba de vuelo de su vehículo prototipo Starship en los libros en Boca Chica, Texas este fin de semana. Rocket Lab está buscando unirse a la actividad de lanzamiento con la misión de regreso al vuelo de su cohete Electron luego de la conclusión de su reciente investigación de anomalías en vuelo.

El pronóstico del tiempo proporcionado por el 45 ° Escuadrón Meteorológico para el domingo de dos cabezas Falcon 9 de SpaceX parece incierto. (45 ° escuadrón meteorológico)

SpaceX solo puede lanzarse este fin de semana si ULA también lo hace

Dado que SpaceX y ULA se lanzan desde lo que se conoce como Eastern Range, la ubicación de todos los lanzamientos desde la Estación Aérea de Cabo Cañaveral o el Centro Espacial Kennedy, puede ser un único proveedor apoyado tanto por la 45th Space Wing como por la 45th Space Wing. Escuadrón meteorológico que supervisa las operaciones en la cordillera oriental.

Como parte del proceso de reserva antes de establecer una fecha de lanzamiento con el rango Est, cada proveedor de lanzamiento elige una fecha de lanzamiento específica y asegura una serie de oportunidades de lanzamiento de respaldo en caso de retraso.

En el caso de la misión NROL-44 de ULA, se han identificado una oportunidad de lanzamiento principal y dos oportunidades de respaldo, 24 horas y 48 horas después del intento de lanzamiento inicial. Esto significa que si el Delta IV Heavy sufriera otro problema crítico que provocara un retraso en su intento de lanzamiento principal el sábado 29 de agosto, las dos oportunidades de lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX también se retrasarían.

El cohete United Launch Alliance Delta IV Heavy espera dentro de la Serive Mobile Protection Tower antes de un intento de lanzamiento. (Richard Angle)

El NROL-44 Delta IV Heavy de ULA lleva una carga útil satelital clasificada para la Oficina de Reconocimiento Nacional, una división de seguridad nacional del gobierno de los Estados Unidos. Como tal, la misión NROL-44 es una cuestión de seguridad nacional y tiene prioridad sobre la misión interna Starlink de SpaceX y la carga útil SAOCOM-1B para el cliente Comisión Nacional de Actividades Espaciales, la agencia espacial nacional de Argentina.

Si la misión ULA NROL-44 se retrasa por las dos oportunidades de lanzamiento de respaldo, es probable que SpaceX tenga que esperar hasta el martes 1 de septiembre como muy pronto para lanzar un Falcon 9.

Rocket Lab «No puedo creer que no sea óptico»

Mientras que SpaceX tendrá que esperar a que el Delta IV Heavy de ULA despeje su plataforma antes de intentar uno de los lanzamientos planeados del Falcon 9, Rocket Lab intentará la misión de regreso al vuelo de su cohete Electron, el decimocuarto vuelo en total. no importa (si el tiempo lo permite).

El intento de lanzamiento originalmente programado para las 11:04 p.m. ET (0304 UTC) el viernes 28 de agosto, se pospuso debido a los fuertes vientos y la fuerte nubosidad sobre el Launch Complex-1A en Mahia, Nueva Zelanda. El próximo intento de lanzamiento disponible a las 11:05 p.m. ET del domingo 30 de agosto (12:05 a.m. UTC del lunes 31 de agosto) se alinea para que Electron despegue solo cuatro horas después de la misión SAOCOM-1B de SpaceX.

Tras una anomalía en vuelo durante la decimotercera misión de Electron en julio, Rocket Lab se vio obligado a renunciar a su estado de lanzamiento activo para llevar a cabo una investigación completa del incidente. En aproximadamente un mes, Rocket Lab pudo localizar y remediar un problema de sobrecalentamiento con una sola conexión eléctrica en la segunda etapa de Electron.

Después de recibir la autorización de la Administración Federal de Aviación para reanudar los lanzamientos operativos, Rocket Lab anunció que el decimocuarto vuelo de Electron, denominado «No puedo creer que no sea óptico», será una misión dedicada para Espacio Capella, una empresa con sede en California que utiliza datos de observación de la Tierra para proporcionar servicios de información.

Según una declaración proporcionada por Rocket Lab, la carga útil del satélite llamado «Sequoia» es «un microsatélite de clase de 100 kg que será el primer satélite disponible públicamente en la constelación comercial de radar de apertura sintética (SAR) de los Estados Unidos. sociedad».

El carenado Electron de Rocket Lab presenta ilustraciones específicas de la misión para el próximo decimocuarto vuelo: una carga útil dedicada para Capella Space. (Laboratorio de cohetes)

Uno de los grandes objetivos de Rocket Lab es unirse al competidor SpaceX en una clase de lanzamiento que recopila y reutiliza regularmente impulsores de clase orbital. Rocket Lab tiene la intención de atrapar un propulsor de primera etapa Electron en vuelo una vez que se haya distribuido atrapando el dosel del paracaídas del propulsor que cae con un gancho de agarre unido a un helicóptero.

Sin embargo, la compañía dijo que se planea una demostración a gran escala de este esfuerzo para la decimoséptima misión de Electron actualmente programada para el otoño de 2020 como muy pronto.

Si todo sale según lo planeado, este fin de semana podría terminar como un festival de lanzamiento de cohetes y prototipos de naves espaciales. En el momento de la publicación, todo va según lo planeado para el intento de lanzamiento del ULA Delta IV Heavy y el clima se ve bien el sábado 29 de agosto.

ULA confirmó que los problemas anteriores que causaron un retraso en el intento de lanzamiento se han resuelto y que el pronóstico del tiempo sigue siendo un 80% de posibilidades de condiciones de lanzamiento favorables.

El intento de lanzamiento se transmitirá en vivo y se espera que comience a la 1:43 a.m. EDT (0543 UTC) en la compañía. sitio de Internet o visto a continuación.



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