SpaceX Starlink se asocia con Microsoft Azure para implementar la computación en la nube en todas partes


Microsoft Azure ha anunciado una asociación con SpaceX que brindará a los clientes la posibilidad de acceder e implementar capacidades de computación en la nube en cualquier lugar de la Tierra con la ayuda de Internet Starlink.

En última instancia, diseñada con entre ~ 4400 y ~ 40,000 satélites operativos en mente, la constelación Starlink de SpaceX tiene como objetivo conectar a los usuarios a Internet donde el acceso existente es demasiado costoso, limitado o completamente indisponible. Sin embargo, por supuesto, conectar el mundo no conectado es una aspiración enorme y empoderadora, una que es poco probable que sea uno de los primeros usos importantes de la constelación Starlink.

Como el CEO Elon Musk ha querido señalar regularmente, el verdadero desafío con el proyecto de Internet satelital Starlink de SpaceX es, en última instancia, garantizar que la constelación no se una al cementerio de las empresas fallidas que la precedieron. Para bien o para mal, esto requerirá relaciones cercanas con tantos clientes de alto nivel como sea posible. Con su capitalización de mercado estimada para 2020 de aproximadamente $ 370 mil millones que se espera aumente a alrededor de $ 800 mil millones o más para 2025, la computación en la nube es una de esas aplicaciones potencialmente lucrativas.

Para aprovechar mejor los beneficios que ofrece el tipo de conectividad global que Starlink puede ofrecer pronto, Microsoft ha desarrollado su propio centro de datos modular Azure (MDC), esencialmente un centro de datos integrado en un contenedor de envío móvil conectado por satélite. Los clientes pueden optar por utilizar el MDC como un centro de datos completamente independiente o conectarlo a una o más constelaciones de satélites, incluido Starlink. Con lo que un ejecutivo de SpaceX describió recientemente como antenas parabólicas duales, un MDC probablemente podría obtener acceso a conectividad a Internet de clase gigabit con latencia comparable a la de fibra. ninguna parte en la tierra.

Según Microsoft, los posibles escenarios en los que un MDC sería útil incluyen «centros de comando móviles, asistencia humanitaria, necesidades de misiones militares, exploración minera y otros casos de uso que requieren computación segura de alta intensidad». «. Varios centros de datos móviles de Azure ya se han implementado y están siendo probados por empresas del sector privado y el ejército estadounidense.

Probablemente menos que una coincidencia, la asociación Starlink de Microsoft Azure se produce cuando Amazon comenzó a levantar las cortinas del Proyecto Kuiper, una constelación de Internet satelital de órbita terrestre baja (LEO) casi indistinguible de Starlink. Dirigido y compuesto en gran parte por ex ejecutivos y empleados de Starlink, el Proyecto Kuiper tiene como objetivo desplegar una constelación de aproximadamente 3200 pequeños satélites de comunicaciones interconectados, un objetivo que Amazon se ha comprometido con al menos $ 10 mil millones. dolares

Como era de esperar, Kuiper, liderado por ejecutivos del CEO de SpaceX, Elon Musk, quien fue despedido personalmente en 2019 por moverse demasiado lento, no tiene un cronograma establecido o indicación de desarrollo temprano de prototipos, y tiene entre 3 y 5 años de antigüedad. detrás de SpaceX, OneWeb y otros posibles operadores de constelaciones de la marcha.

SpaceX lanzó 773 satélites Starlink operativos en menos de un año. (SpaceX / Richard Angle)

Un artículo de IEEE Spectrum proporciona un excelente resumen de los servicios web. La motivación más probable del gigante de la logística y las compras en línea detrás de invertir tanto dinero en una constelación de satélites que, en el mejor de los casos, están atrasados.

«Con Amazon, es un juego de pelota completamente diferente», dice Zac Manchester, profesor asistente de aeronáutica y astronáutica en Universidad Stanford. “Lo que diferencia a Amazon de SpaceX y OneWeb es que tienen muchas otras cosas que hacer. Si Kuiper tiene éxito, es posible que Amazon no solo ofrezca acceso de banda ancha satelital global, sino que también incluya ese acceso como parte de su Servicios web de Amazon (AWS), que ya ofrece recursos para computación en la nube, aprendizaje automático, análisis de datos y más. «

Michael Koziol – IEEE Spectrum – 17 de agosto de 2020

En otras palabras, Amazon probablemente piensa que sus beneficios potenciales son tan fuertes e incomparables que no importa si hay años detrás de la fiesta. Por otro lado, también podría ser que Amazon, y Amazon Web Services en particular, perciban la falta de capacidad ofrecida por una constelación de Internet satelital de gran ancho de banda como una amenaza existencial que la empresa no necesita. no hay más remedio que intentar entrar en la refriega.

Como tal, la asociación de SpaceX con Microsoft Azure Cloud Services es un golpe directo a través de la proa de Amazon, lo que demuestra que incluso si el Proyecto Kuiper logra lanzar lanzamientos de satélites operativos en solo uno o dos años, el empresa se enfrentará inmediatamente a una competencia organizada y experimentada. Existe un cierto grado de ironía en el hecho de que es probable que Amazon nunca más se convierta en un cliente de Starlink para evitar ayudar a un competidor directo, lo que significa que AWS se pondrá conscientemente en una desventaja competitiva en los próximos años. ven. esperando el proyecto Kuiper.

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