SpaceX Starship concluye la ‘prueba criogénica de nariz a nariz’ y el primero de varios incendios estáticos de Raptor

SpaceX « crioprotegió » con éxito el primer tanque de propulsor con base en la nariz de la primera nave espacial prototipo completamente ensamblada y usó ese mismo tanque para encender un motor Raptor, pasando por una de las últimas pruebas importantes antes del lanzamiento. el cohete en 15 kilómetros comienza.

El 4 de noviembre, después de algunas salidas en falso, el Starship Serial Number 8 (SN8) lanzó su primera ronda de pruebas después de convertirse en el primer prototipo en tener una sección de morro instalada permanentemente. Este miércoles por la noche, SpaceX probablemente sometió al cohete a una prueba de prueba criogénica parcial centrada explícitamente en la nueva nariz de SN8 y un pequeño tanque de propulsor secundario ubicado en su punta. Diseñado para servir como tanque secundario para la cantidad relativamente pequeña de propulsor que las naves espaciales requieren para aterrizar, los dos tanques recolectores de SN8 probablemente estaban cargados con nitrógeno líquido criogénico, un sustituto seguro y no reactivo del oxígeno líquido y metano.

Habiendo demostrado que el tanque recolector de oxígeno líquido recién instalado de Starship SN8 y las tuberías asociadas son capaces de cargar, manipular y descargar decenas de toneladas de fluido criogénico mientras navega por una tubería vertical de 40 metros de altura (~ 130 pies). ), SpaceX estaba listo para dar el siguiente paso: un ensayo general húmedo (WDR) y un fuego Raptor estático.

Si bien SpaceX completó técnicamente ocho disparos estáticos de Raptor con éxito en cuatro prototipos separados, incluido el primer disparo estático de tres Raptor jamás intentado con Starship SN8, la compañía nunca intentó disparar estática disparando solo propulsores de tanques. encabezado (aterrizaje). Cualquier cosa menos esencial para que las naves espaciales reactiven de manera confiable sus motores Raptor en vuelo y retengan el fluido del propulsor de aterrizaje criogénico durante horas, días, semanas e incluso meses, tanques de cabeza mucho más pequeños lo hacen más fácil manteniendo el propulsor a alta presión y en el lugar correcto para entregar Raptors.

Después de varios días de prueba, las ventanas iban y venían y un intento abortado El 9 de noviembre, Starship SN8 finalmente encendió uno de sus tres motores Raptor, alimentando el motor con metano líquido y oxígeno almacenados en dos tanques separados. Curiosamente, uno o dos segundos después de arrancar y encender, la columna de escape habitual de Raptor se unió a una explosión de escombros brillantes en forma de fuegos artificiales. Cinco segundos después, relativamente normales, el Raptor se apagó, aunque el motor pareció permanecer parcialmente encendido durante otros diez segundos, algo también algo inusual.

En última instancia, la anomalía observada podría ser tan simple como escombros dejados accidentalmente cerca de la pluma de Raptor o, aunque menos probable, erosión del concreto. También existe la posibilidad de que se trate de piezas de turbobombas o precombustibles complejos de Raptor, aunque también es poco probable que el motor continúe funcionando (como lo hizo) si no lo hizo. había perdido tanto material interno.

(Actualización: Afortunadamente, el reportero de NASASpaceflight.com Michael Baylor dice que la nube de escombros observada el 10 de noviembre «no es un [Raptor performance] preocupación,» haciendo que los escombros del cojín sean la fuente probable).

SpaceX canceló otra ventana de fuego estático el 11 de noviembre, dejando la próxima oportunidad para un segundo (de tres) fuego estático programado entre las 9 a.m. y las 9 p.m. CST (UTC-5) el jueves 13 de noviembre.

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