SpaceX transmitirá en vivo el desgarrador debut a gran altitud de Starship, dice Elon Musk


El director ejecutivo, Elon Musk, dijo que SpaceX transmitirá en vivo el desgarrador lanzamiento y aterrizaje a gran altitud de Starship, «con todo y todo», proporcionando una rara mirada detrás de escena de una empresa aeroespacial de alto riesgo.

El 1 de noviembre, el prototipo de la nave espacial número de serie 8 (SN8) acaba de lanzar lo que probablemente será la última ronda de pruebas terrestres del cohete. Si pasa estas pruebas, incluida la prueba criogénica y al menos otro disparo estático triple Raptor, el camino estará despejado para el primer intento de lanzamiento de SN8 a gran altitud. Ligeramente degradado de un apogeo de 20 km a 15 km, el enorme cohete de acero intentará volar un 30% más alto que los aviones de pasajeros modernos antes de caer literalmente la mayor parte del camino de regreso a la Tierra.

El vuelo de prueba será tan extraño, si no extraño, como parece y, como Musk trabajó horas extras recientemente para transmitir, un terreno tan inexplorado podría suceder casi cualquier cosa.

En la última semana, Musk ha publicado media docena o más de tweets centrados en tratar de gestionar las expectativas del público sobre el primer vuelo a gran altitud de Starship. El titular, como se mencionó anteriormente, es Casi todo puede suceder, y solo uno de los resultados es un lanzamiento, caída libre, volteo y aterrizaje completamente exitosos. Para completar la maniobra de aterrizaje no probada que SpaceX espera demostrar, el Starship SN8 deberá lanzarse con la potencia de tres motores Raptor, probablemente pasando a través de la barrera del sonido en el proceso, antes de alcanzar un pico de 15 km (~ 50.000 pies).

Luego, la nave girará suavemente hasta que quede perpendicular al suelo y se dirigirá hacia la caída libre ~ 95% del camino de regreso a la Tierra, usando sus cuatro aletas grandes como las manos y los pies de un paracaidista para controlar el cabeceo, balanceo y guiñada. Aproximadamente a 250-500 metros (~ 800-1600 pies) sobre el suelo, Starship volverá a encender uno, dos o los tres motores Raptor, desatará pequeños propulsores de gas frío en su nariz y cola, y ejecutará eficazmente un vuelco para 90 grados, deténgase de manera óptima exactamente a tiempo en forma de un toque suave en una losa de hormigón.

Para superar este proceso ileso, el Starship SN8 tendrá que navegar de manera efectiva por un campo minado de posibles modos de falla, que van desde las vibraciones causadas por múltiples Raptors operando en vuelo, hasta el apagado prematuro del motor, pasando por fallas estructurales debido a otros nuevos. tensiones, fallas eléctricas (es decir, flaps), fallas en las válvulas del tanque y del motor, y mucho más. Por otro lado, SpaceX ha pilotado con éxito dos naves espaciales separadas en dos vuelos separados, lo que sirve como una base sólida para SN8 y sus sucesores.

Si tiene éxito, este será un gran paso adelante para el programa Starship, que podría abrir la puerta a pruebas de vuelo mucho más altas y más rápidas, el desarrollo de un escudo térmico a gran escala e incluso un intento de lanzamiento. orbital de dos etapas con los primeros prototipos de propulsores superpesados. Si el gran día de SN8 termina peor, Starship SN9 estará casi listo para tomar las riendas, al igual que SN10. Con SpaceX ahora comprometido a brindar cobertura en vivo, es seguro decir que el lanzamiento a gran altitud de SN8 seguramente será un espectáculo.



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