Tesla construye una refinería de hidróxido de litio en Texas para su planta Cybertruck


Un informe reciente del editor de inteligencia empresarial Benchmark Mineral Intelligence reveló que Tesla está listo para construir una planta química de hidróxido de litio en Texas. La refinería de hidróxido de litio estaría ubicada en Texas y se utilizará para alimentar la futura Cybertruck Gigafactory.

La instalación de conversión de espodumena se construirá junto a Gigafactory Texas y se basará en Benchmark Minerals relación, la instalación tiene una fecha límite del cuarto trimestre de 2022 para el inicio de sus operaciones. Este es un programa particularmente agresivo para tal instalación, aunque es algo distintivo de Tesla. Eventualmente, la refinería de hidróxido de litio se agregará a los planes de Tesla para construir una instalación de cátodos en Texas, que Elon Musk describió como parte del plan de producción de celdas del fabricante de automóviles eléctricos.

La próxima planta de conversión / refinación transformará el mineral de espodumena de roca dura en hidróxido de litio, que se utiliza directamente en las celdas de la batería. Vale la pena señalar que antes de los esfuerzos de la batería de Tesla, este proceso se realizaba tradicionalmente en China con espodumena procedente de Australia. En su informe, Benchmark Minerals señaló que Tesla utilizará un proceso hidrometalúrgico para transformar su mineral de espodumena en hidróxido de litio, eliminando efectivamente el uso de ácido sulfúrico. Este proceso, sin embargo, no se ha probado a escala comercial.

(Crédito: @ FutureJurvetson / Twitter)

Curiosamente, un anuncio reciente de la empresa minera australiana Piedmont Lithium reveló que Tesla había firmado un acuerdo de cinco años para adquirir espodumena de una mina en Carolina del Norte. En su comunicado de prensa, Piedmont señaló que su acuerdo con Tesla representa alrededor de un tercio de las 160.000 toneladas anuales esperadas que se espera producir en su mina de Carolina del Norte. Este acuerdo probablemente proporcionará a Tesla 8.000 toneladas de hidróxido de litio por año, a partir de julio de 2022 y julio de 2023.

En su informe, Benchmark dijo que el acuerdo con Piedmont Lithium probablemente representará poco más de la mitad de las necesidades de baterías de Tesla para Gigafactory Texas en 2023, el primer año de producción total estimada de las 4.680 celdas del fabricante de automóviles eléctricos. Con eso en mente, Tesla aún necesitaría asegurar más suministro de espodumena más allá de las capacidades de Piedmont Lithium, especialmente si la compañía tiene la intención de ampliar completamente sus capacidades de producción de celdas de batería. Simon Moores, CEO de Benchmark Mineral Intelligence, por su parte, destacó la importancia del aumento de producción de baterías de Tesla.

“Los cimientos del litio para el siglo XXI están comenzando a cambiar en lo que es una parte dominada por China de la cadena de suministro de baterías de iones de litio y vehículos eléctricos. Tesla es el primer fabricante de automóviles en ingresar a la producción de litio, un momento decisivo. Y lo hace sin tener que extraer litio del suelo. Esto no solo permitirá a Tesla controlar los costos en este punto de la cadena de suministro, sino que una vez más verá los flujos comerciales de espodumena apuntando a Estados Unidos en lugar de a China, un mercado que ha dominado la conversión de combustible. espodumena durante una generación a través de importantes empresas como Tianqi y Ganfeng Lithium. .

“También fortalecerá significativamente su poder de negociación sobre sus futuros contratos de hidróxido de litio una vez que aproveche la capacidad de producir un hidróxido de litio compatible con baterías y aumente su capacidad. Tesla se dio cuenta claramente de que no podía depender de la cadena de suministro ni de los inversores para crecer lo suficientemente rápido para sus necesidades. Ahora ha quitado parte de esa responsabilidad a los mineros y productores de productos químicos y una vez que Tesla haya dominado el proceso de refinación de litio, se introducirá la escala y esperamos que la rampa posterior a 2022 sea rápida ”, a- él declaró.

Andrew Miller, gerente de producto de Benchmark Mineral Intelligence, agregó que la planta química de hidróxido de litio de Tesla en Texas permitirá al fabricante de automóviles eléctricos monitorear de cerca el costo y la calidad de sus componentes de batería. Miller agregó que los esfuerzos de Tesla para ascender en la cadena de suministro de baterías probablemente serán replicados por otros fabricantes de automóviles en el futuro.

“Con Tesla entrando en la cadena de suministro de baterías de iones de litio en la etapa de conversión, la empresa no necesita convertirse en una minera de litio, en un conjunto de habilidades y cultura corporativa completamente diferentes. a partir de la creación de materiales químicamente refinados. Controlar la conversión de litio a partir de la materia prima, el concentrado de espodumena, significa que no solo pueden reducir el costo, sino también controlar más de cerca la calidad de la producción de hidróxido de litio.

“Esta es una prueba más de que el litio seguirá siendo un producto químico especializado que está vinculado y adaptado a las necesidades de los usuarios finales, en lugar de un producto básico. Además, es probable que los esfuerzos de Tesla para avanzar hacia arriba sean replicados por otros fabricantes de automóviles y en otras áreas de la cadena de suministro. Controlar los costos de los materiales avanzados en la cadena de suministro de vehículos eléctricos es un factor cada vez más importante para reducir los precios de las baterías ”, dijo.

El informe de Benchmark Mineral Intelligence sobre la refinería de hidróxido de litio de Tesla está disponible aquí.

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