Tesla rival Xpeng por usar LiDAR, desviándose del juicio de ex empleado

La compañía china de automóviles eléctricos Xpeng utilizará sensores LiDAR en sus vehículos de consumo producidos en 2021. El anuncio de Xpeng se produjo el viernes y secuestró a la compañía de la demanda actual que Tesla ha presentado contra uno de sus ex empleados que llevó el suministro del código del piloto automático a la empresa automovilística china.

LiDAR es una estrategia que utiliza sensores de luz y telemetría para determinar la precisión de la conducción autónoma. La estrategia es beneficiosa en algunos entornos con suficiente iluminación, pero un fabricante de automóviles nunca la ha utilizado antes. Las ondas que utiliza para capturar las imágenes son más ideales para una conducción más precisa, pero son caras. El director ejecutivo de Tesla, Elon Musk, calificó una vez el uso de LiDAR como una «carrera tonta» y lo citó constantemente como el enfoque equivocado para desarrollar técnicas de conducción autónoma. «[They are] sensores costosos que no son necesarios ”, agregó Musk sobre el uso de LiDAR para desarrollar automóviles autónomos.

Sin embargo, las opiniones de Musk no convencerán a Xpeng de que no lo use. El CEO, He Xiaopeng, dijo que la tecnología LiDAR es «un gran avance en la popularización de la conducción autónoma». Xpeng dijo en un comunicado que el uso de la tecnología «mejorará drásticamente» la precisión de su tecnología al retener la capacidad de reconocer vehículos y otros objetos, haciéndolo más seguro y mejor definido en la búsqueda de la compañía hacia coche totalmente autónomo.

El anuncio de la compañía sobre el uso de LiDAR frustra la demanda actual de Tesla contra uno de sus ex empleados que se rindió a Xpeng. Cao Guangzhi, un ex ingeniero del equipo de piloto automático de Tesla, ha sido acusado de robar el código de adquisición del fabricante de automóviles con sede en Silicon Valley y dárselo a Xpeng por dinero. El juicio terminó cuando a Tesla se le negó el acceso a los documentos del gran jurado relacionados con un ex empleado de Apple, Zhang Xiaolang, quien dejó la empresa de tecnología por Xpeng.

Pero la adopción de LiDAR por parte de Xpeng muestra que el código de adquisiciones de Tesla puede no haber sido deseable para el fabricante de automóviles chino. O eso, o la compañía no pudo averiguar qué estaba haciendo Tesla con AP porque es extremadamente complejo y mejora constantemente gracias a la red neuronal. Musk dijo en un tuit el viernes por la mañana que Xpeng tiene una versión anterior del software de Tesla, que está desactualizada, es menos compleja y no es tan funcional como las versiones actuales de AP. Además, Xpeng no tiene las ventajas de una red neuronal, que utiliza datos recopilados de cada kilómetro recorrido para mejorar su rendimiento de conducción autónoma.

Musk dejó en claro que Xpeng fue la única empresa china que intentó utilizar el código fuente AP de Tesla, que no era de código abierto y se tomó sin el consentimiento del fabricante de automóviles.

De cualquier manera, Xpeng se complace en utilizar LiDAR, ya que cree que ofrecerá «casi diez veces la potencia de cálculo» y una «precisión centimétrica». Si bien Xpeng es el primer fabricante de automóviles en utilizar LiDAR, no será la primera entidad de conducción autónoma en utilizar la tecnología. Waymo utiliza esta tecnología y vende sus propios sistemas LiDAR a partir de 2019.

El alto costo de LiDAR ciertamente elevará el precio de los vehículos de Xpeng, pero la compañía se ha negado a decir cuánto retrasarán a los consumidores con sus vehículos 2021 que equiparán la tecnología.

Informado originalmente por el China Morning Post.

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