‘Ya no podemos ganar’


Hace cinco años, Mercedes-Benz llegó a los titulares con la presentación del vehículo de investigación F-015 Luxury in Motion, un impresionante prototipo futurista que se podía conducir sin un conductor humano. La emoción del vehículo era palpable y, en ese momento, parecía que se acercaba un futuro de autos autónomos y sin conductor. Pero como se distribuyó en sus primeros días, el F-015 desapareció.

Y ahora, en medio del lanzamiento de la versión beta limitada de Tesla y el lanzamiento del servicio de viaje compartido verdaderamente sin conductor de Waymo en Phoenix, Arizona, Mercedes-Benz ha anunciado que está tirando la toalla. En declaraciones a los medios locales, un portavoz de Mercedes-Benz señaló que la compañía ya no participaría en una carrera que perdería. «No participamos en ninguna carrera que ya no podamos ganar», dijo el vocero.

El anuncio fue bastante sorprendente, dado que el fabricante de automóviles presentó un proyecto piloto en el aeropuerto de Stuttgart que involucró a un Clase S que buscaba una plaza de aparcamiento independiente de su conductor. Fue una demostración impresionante, con maniobras que se sintieron muy superiores a las funciones de salida masiva como Smart Summon de Tesla. Sin embargo, a pesar de esto, el jefe de Mercedes-Benz, Ola Källenius, señaló que sería mejor que la compañía se concentrara en sus números.

“La conversión a un proveedor de movilidad es cosa del pasado. Volveremos a alejarnos de él. No puedes ganar dinero con ofertas como compartir el auto. Nuestros inversores esperan no solo ventas, sino sobre todo beneficios ”, dijo Källenius en un comunicado a RND.de.

Alcanzar estos objetivos financieros significa que Mercedes-Benz debería, entre otras cosas, reducir las inversiones en iniciativas de investigación y desarrollo. Esto incluyó una colaboración con BMW para el desarrollo de software de conducción autónoma, que fue descontinuado por la empresa. En cierto modo, tal desarrollo no sorprendió al investigador de tendencias Mario Herger, quien se mostró escéptico de que los dos fabricantes de automóviles trabajaran juntos. «Dos empresas que no pueden (desarrollar) software ahora quieren desarrollar software», dijo.

Con la compañía liberada de su programa de conducción autónoma, Mercedes-Benz ahora se centrará en las cosas que ha dominado durante décadas. Esto incluye fortalecer su marca y enfatizar los aspectos de lujo de sus vehículos. Por ahora, al menos, el fabricante de automóviles con sede en Stuttgart parece dispuesto a volver a sus valores clásicos mientras intenta sobrevivir al futuro.

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